Перейти к содержимому

Фотография

Тень Гиганта


  • Пожалуйста, авторизуйтесь, чтобы ответить
4 ответов в этой теме

#1
Дарин

Дарин
  • Пятое колесо

Уровень: 1280
  • Группа:Редакция ВТ
  • сообщений:3 926
  • Регистрация:16-Август 08
  • Город:Морийские копи
Первые две главы нового эксперимента над здравым смыслом. Ave grafomani!

Размещенное изображение


Тень Гиганта


Пролог

Когда-то, где-то
Орнус пробудился от сна и огляделся. Он ощущал боль. Физическую боль израненного тела, и боль утраты, так же остро, как … Как они посмели? Им недоставало его просто унизить, о нет, они должны были провозгласить его еретиком, и направить по его следу ищейку… И не какую-то, нет!.. Они знали, кого выбрать.
Ничего. Он выиграл время. Он сбил их со следа, вывел эту тварь из игры, и теперь, если разыграть карты правильно… Хотя, для начала, неплохо бы понять, какие карты у него на руках. Могло пройти немало времени.
Орнус вновь огляделся. Места он не узнавал. Но это не страшно. Плохо было то, что он едва-едва улавливал Искру, словно она была где-то бесконечно далеко. Однако, даже этого должно хватить.
Орнус призвал свой опыт, заставляя себя успокоиться. Сейчас не время для гнева. Сейчас не время для горести. Они приняли решение, как и он сам несколько ранее, и ясно донесли это решение до него.
Однако ему удалось переиграть их в их же игру, обмануть систему, и оказаться там, где ему нужно. Не буквально, конечно - ему предстоит немало поскитаться и сменить тысячу масок. Но он был там, где нужно. В том единственном месте, которое принесет ему возмездие, и вернет на место душу.
Орнус воззвал к Искре и принялся лепить новую плоть.



Глава I

12567 ГК, 15.07.02
Кварилия, внешний космос
Каббуна, Неприсоединившиеся Миры

001
Пирс вытер пот со лба старым изрядно полинявшим беретом и нахлобучил его обратно на голову. Миллиметр за миллиметром он вычищал слой грунта, глубоко въевшийся в древний металлический каркас Гиганта.
Пока что ему не удалось добыть никакого, даже самого крошечного кусочка этого материала, что вызывало некоторые подозрения относительно его происхождения, но утверждать что-то наверняка без полноценной спектрографии было по меньшей мере наивно, а чтоб выполнить корректный спектрографический анализ на месте придется попотеть.
- Я ни черта не понимаю, - пробормотал Пирс, уставившись на что-то невидящим взглядом. «Механическая работа убивает мозг надежнее фирианского крека» - подумал он, пытаясь собраться с мыслями.
Пирс попытался опрокинуть в себя содержимое походной фляги, но оно уже давно ее покинуло, обретаясь теперь где-то в желудке археолога.
- Митри, не кинешь запасную флягу?!
- Щаз! - звонкий девичий голос донесся откуда-то издали, оттуда же вскоре прилетела и фляжка.
- Пардон! - мгновение спустя донеслось оттуда же, но Пирс уже жадно пил воду, заодно потирая ушибленное ухо.
Крякнув, ученый вновь посмотрел на озадачивший его феномен.
- Щель, - наконец сказал он. - Щель!
- Что - щель?
- Вот, Митри, это называется «щель», - Пирс ткнул в расчищенный участок пальцем. Смуглая девушка с волосами цвета темной бронзы озадаченно осмотрела участок, затем - Пирса.
- С тобой все в порядке, шеф?
- Это микрощель, - объяснил Пирс и с довольным видом постучал по имплантированному в левую глазницу визору. - Но она существует. Причем это не дефект, это вполне себе технологический зазор. Примерно десятитысячная доля миллиметра.
- Панель? Может, вход?
Пирс развел руками:
- Надо ее расчистить, тогда и узнаем. Доставай из моего рюкзака переносной визор, надевай и будем идти вдоль зазора в разные стороны.
Пирс с завистью посмотрел девушке вслед: она прекрасно переносила местный климат, ей было плевать на местные дурацкие перепады температур, и вообще она была молодая и прекрасно себя чувствовала.
Пирс же благополучно разменял семь десятков стандартных лет[1], и его молодость уже благополучно закончилась, а эта конкретная планета вполне явственным образом намеревалась его прикончить. С другой стороны, ничего не поделаешь: он сам организовал эту экспедицию имени себя в надежде отрыть что-либо по-настоящему вкусное, сам добыл финансирование, и теперь обязан это финансирование отработать: Университет Мархиониса раздает гранты на археологические экспедиции весьма неохотно.
К счастью, Кварилия - планета аграрная, находящаяся целиком и полностью вне фокуса чьих бы то ни было интересов, а потому и конкуренции относительно одного единственного, пусть и примечательного, но труднодоступного и далеко не самого маркого археообъекта здесь ноль.
Хотя объект, безусловно, необычный, и Пирсу повезло, что разведчики некорректно датировали эту находку, промахнувшись чуть ли не на миллион лет. Их сложно винить, впрочем: кварилианская достопримечательность буквально вросла в планету, и та не слишком горела желанием отдавать собственность.
Сам Пирс уже вполне четко мог сказать, что Кварилианский Гигант принадлежит культуре какой-то из Древних Цивилизаций, причем его дизайн и структура не соответствует ни одной из изученных рас, пришедших из Великой Галактики. А это уже тянет на вполне полновесное открытие.
Сам Гигант представлял собой огромную антропоморфную фигуру, ростом более двух километров. Впрочем, поза Гиганта создавала впечатление, будто он застыл, защищаясь от чего-то: стоящая на коленях громадина словно в отчаянии тянула руку вверх, другой упираясь в землю.
Понять, что это - статуя, машина, что-то иное - пока что не представлялось возможным. Нужно было как минимум взять пробы материала, из которого Гигант был изготовлен, а заодно понять его внутреннее устройство. Увы, ни ультразвуковое исследование, ни электромагнитный анализ не позволяли проникнуть вглубь больше чем на пару миллиметров, а отщепить хоть кусочек от этой махины не смог даже дезинтегратор.
Однако же надежда оставалась - и, как показывала свеженайденная щель, эта надежда вполне могла оказаться не напрасной.
Митри вскоре вернулась, сверкая голубыми приемными панелями археологического визора.
- Действительно, прямой искусственный зазор… Ээээ… Двенадцать с половиной нанометров.
- Чудно! Давай так: я буду расчищать в эту сторону, ты - в ту… Если повезет, встретимся в одной точке, тем самым оконтурив съемный элемент.
Усмехнувшись, Митри включила археологическую щетку; та жизнерадостно зажужжала, очевидно довольная своей ролью в мироздании. Пирс запустил свой инструмент, и вновь погрузился в работу.

002
- А эти креветки ничего! - заявил капитан Рейснорт, вытирая усы рукавом камзола. - Ахой, трактирщик! Подай еще столько же!
Впечатляюще упитанный хозяин трактира «Паук и гончая» утвердительно махнул рукой, при этом не прекращая расставлять кружки с пивом и тарелки со снедью по столам посетителей всеми семью руками.
В воздухе висела адская смесь из дыма целой кучи различных табаков и курительных смесей со всех концов Пяти Галактик, половина из которых была наркотической, так что голова у капитана была легкая и наполненная странными образами, а настроение - неадекватно благодушным.
Сидящий напротив Рейснорта человек с деловым видом раскуривал собственную трубку, очевидно, стремясь внести собственный вклад в атмосферу заведения.
- Ну так что же вам нужно от великого и ужасного Рейснорта, грозы туманностей Безиаха, рока торговых маршрутов и внучатого племянника самого Посейдона?
Землянин затянулся своим куревом, и выпустив колечко, усмехнулся. В противовес лихой рыжей усатости Рейснорта, он предпочитал аккуратно окультуренную растительность в виде небольших усов и бородки; в остальном же его можно было бы охарактеризовать как «до неприличия непримечательный».
- Одна только возможность похрустеть креветками с таким человеком достаточна, чтоб собрать желающих со всех концов вселенной, - рассудительно сказал бородатый. - Но, признаться, я несколько более меркантилен в своих побуждениях.
- Я ценю здоровую меркантильность! - отозвался Рейснорт, радостно встречая поднос с креветками. Его собеседник поглощал морепродукт весьма неспешно, и едва ли прикончил треть блюда.
- Это замечательно, - безымянный пока что землянин выпустил очередное колечко и закинул креветку в рот. - В таком случае, можно надеяться, нам несложно будет прийти к единому мнению по ряду вопросов.
- Говоришь как легавый, - капитан Рейснорт обвинительно ткнул в потенциального единомышленника пальцем. - Так кто ты, запамятовал, есть?
- Меня зовут Александров, - пыхтя трубкой сообщил тот, - и я представляю людей, которые платят мне деньги за то, чтоб я их представлял. Однако, они не против заплатить деньги и вам, если вы согласитесь выполнить несложный курьерский рейс.
- Курьерский рейс? - переспросил Рейснорт.
- Так точно, - отозвался Александров.
- И что везем?
- Не что, а кого. Полагаю, это будет один пассажир. Единственная проблема - этого пассажира необходимо будет доставить к указанным координатам против его воли, однако живым и не постардавшим.
- Похищение, значит? - капитан ухмыльнулся. - Я не занимаюсь мокрухой даже опосредованно. И работорговлей.
- Я и мои наниматели об этом осведомлены, капитан, - Александров проглотил новую креветку. - Это, к слову, послужило одной из причин нашего обращения именно к вам. Ваш пассажир должен быть живым вне зависимости от обстоятельств, и мы рассчитываем, что затем вы же доставите его обратно. Доля того чтобы убедить вас в искренности моих нанимателей, мне предоставлена широкая свобода в оформлении и распределении сумм по вашему контракту. Лично я полагаю, что десятикратная норма Гильдии Купцов будет вполне приемлемой суммой, и я предлагаю разбить эту сумму на три части: четверть в качестве аванса, четверть по итогам доставки субъекта в указанные координаты, и половина - по итогам возвращения субъекта в исходную точку.
Рейснорт забарабанил пальцами по столу.
- Однако, мне нужно больше, парень. Что за типчик, куда везти, каковы риски?
- Я полагаю, будет лучше, если вы сами ознакомитесь со всеми данными, - Александров протянул Рейснорту дата-кристалл. - Здесь вся информация об этапах и фигурантах операции. Что же касается рисков… Скажем так, мы бы не нанимали профессионала вашего класса, если бы рисков не было. И мы наймем профессионалов не менее высокого класса, если вы примете эту работу и, столкнувшись с упомянутыми рисками, решите ее забросить.
Хмыкнув, Рейснорт взял кристалл и забросил в карман.
- Посмотрим, что вы там задумали. Встречаемся завтра, в это же время, в этом же месте. - Гремя тяжелым стулом, Рейснорт поднялся на ноги. - Если, конечно, вы с вашими нанимателями не успеете передумать.

003
Солнце Кварилии готовилось отправиться баиньки, и зеленовато-голубые небеса, по-прежнему лишенные даже намека на облака, окрасились зеленоватым багрянцем. Конечно, ничто не мешало налететь лютейшей буре, которая выплеснет сразу миллиметров триста осадков, чтоб исчезнуть минут двадцать спустя, давая местному солнышку возможность испарить уйму влаги и превратить и без того жаркий климат в адскую пароварку - или, в данном случае, превратить ночные окрестности в натуральное болото, которое начнет испаряться уже утром. Однако, похоже, в этот раз закат намеревался пройти в штатном режиме, без эксцессов.
Долгая и упорная работа, однако, стоила того, чтоб ее делать. Усталые и довольные, Пирс и Митри наблюдали расчищенную прямоугольную площадку примерно три на четыре метра, которую и окаймляла пресловутая нанощель.
Здесь гладкая поверхность Гиганта оказалась покрыта замысловатыми узорами, которые казались археологу смутно знакомыми.
- Вот, дорогая моя, что значит плодотворная работа во имя науки, - тяжело дыша изрек Пирс, обводя расчищенную площадь хозяйским взглядом.
- Пока что плоды оставляют больше вопросов чем ответов, - пожала плечами Митри. - Тем более что я совершенно не понимаю, что я вижу.
- Не думаю, что у тебя есть диплом по ксенолингвистике, - заметил Пирс. - У меня его, правда, тоже нет, так что нужно будет консультироваться… Хотя эта дрянь мне что-то напоминает, хоть убей не могу понять, что.
- О’кей, Пирс, работай. Думаю, меня уже заждались дома.
- Давай, беги. Завтра появишься? Если повезет, у меня на руках будет если не перевод, то намек на то, где этот перевод искать.
- Само собой, буду. Папа все равно сказал за тобой приглядывать, - ухмыльнулась Митри. - И не вздумай бродить по лесу. Ночью может быть буря.
- Хорошо, хорошо. Я соберу инструменты, и прямым ходом в гостиницу. Завтра собираемся тут же, скажем, в девять по местному.

004
- Ну как наш копатель? - с усмешкой поинтересовался Гарольд МакКредл, копаясь в разобранной приборной панели старого агробота, верой и правдой работавшего на уже пятое поколение МакКредлов.
- Сегодня есть прогресс, - отозвалась Митри МакКредл, спрыгивая с не менее древнего гравицикла. - Откопали то ли дверь, то ли панель.
- И то дело, - отозвался Гарольд, возвращаясь к электронике. Все, что его интересовало на самом деле - живой доктор Пирс или не очень. Университет Мархиониса платил за пребывание археолога на планете довольно приличные деньги, которые не повредят никому, а шериф МакКредл, правая рука мэра Морриса, был приставлен к Пирсу официальной нянькой. Вооружившись элементарными основами принципа делегирования, он счел, что средняя дочь вполне сойдет для выполнения этой работы, благо, она и так интересовалась историей и даже что-то там изучала заочно (опять-таки, МакКредла это не интересовало, поскольку с его точки зрения каждый должен был сам прикладывать к чему-то мозги или руки, и сам огребать, ежели накосячит).
Сперва Митри не пришла в особый восторг от новой задачи, но с Пирсом они поладили, и вскоре она втянулась.
Помахав отцу, Митри направилась к «усадьбе МакКредлов». На самом деле это была система из пяти изолированных колонизационных куполов с пристройками, где и обитали время от времени члены семейства. Теоретически купола могли в любой момент быть полностью загерметизированы, но на практике никто уже давно не проверял работоспособность этих систем: зачем? Планета обжита уже больше трехсот стандартных лет, и изучена вовсе неплохо, даже несмотря на малое население.
Конечно, Кварилия не была востребована. Эта планета находилась за пределами основного галактического диска, в звездной системе, которая постепенно удалялась от основной массы рукава, и ее навряд ли стали колонизировать в принципе, если бы не ее идеальная пригодность для заселения видами классов от Q до U[2] да запасы относительно ценной древесины (продажа которой и составляла 70% экономики Кварилии).
В итоге население распределилось по поверхности тонким слоем, а единственный «город», Биг Гай Таун, как его в шутку назвали основатели, построили прямо рядом (и под) Гигантом.
- А, вот и ты, - Мейб, старшая дочь Гарольда, как раз вешала гаусс-винтовку на крючок в оружейном шкафчике, не забыв предварительно извлечь модуль питания и поставить его на подзарядку.
- Привет. Как охота? - поинтерсовалась Митри.
- Странно, - Мейб передернула плечами. - Дичи больно мало, хотя я забралась довольно глубоко в лес.
- Кааанечно, - Митри ткнула сестру кулаком в плечо. - А может вы поэтично любовались природой с Калебом Тонгри, и поэтому много дичи просто ускакало прочь, чтоб не портить вам вида, а?
- Калеб сегодня на орбите, - Мейб одновременно покраснела и отвесила сестре легкий подзатыльник. - А Вилли ты не видела? Он вроде бы должен был вернуться.
- Не-а. Я сама только прилетела. - Вилли, младший потомок нынешнего поколения МакКредлов, шестнадцати стандартных лет от роду, также укатил утром на охоту в компании сверстников и под надзором старшего лесничего МакКензи.
- Странно.
Митри пожала плечами: пока что беспокоиться не о чем, МакКензи старый опытный змей. Она уже заходила в бывшую шлюзовую камеру купола, когда прогремел выстрел.
Это, несомненно, был именно выстрел - их девушка слышала предостаточно. Пугало то, что стреляли где-то совсем рядом.
Она схватила одно из ружей, висевших в оружейном шкафчике сразу за шлюзом, и отработанным движением загнала свежую батарею в разъем, и, услышав деловитое гудение разогревающейся электромагнитной катушки, ринулась наружу. Мейб уже оторвалась вперед, на бегу вскидывая винтовку.
Прогремело еще несколько выстрелов, и теперь уже не приходилось сомневаться, где стреляют.
Митри вприпрыжку неслась по полю к едва заметному в угасающем закате агроботу, вокруг которого метались неясные силуэты.

005
Доктор Август Пирс лежал на узкой и жесткой койке в том, что на Кварилии считалось «гостиницей», и смотрел в потолок. В ожидании ответа от аналитического центра Университета ему было решительно нечего делать, а желания заниматься хоть чем-то хоть немного продуктивным не было вообще. Он хотел только выключить мозг и забыться. Жаркий, изнурительный, убийственно монотонный день убивал любые эмоции и душевные порывы, хотя разумом он понимал, что должен бы прыгать от восторга. Как ни крути: вот оно, первое однозначное доказательство, что нависающий сейчас прямо над ним Гигант - не просто огромная статуя. Чем бы он ни являлся, внутри него что-то есть, и к этому чему-то можно добраться через эту самую панель, дверь, шлюз… Нечто.
Это была главная беда ксеноархеологии: когда сталкиваешься с реликтами Древних, невозможно точно сказать, что это может быть, как оно работает, и работает ли вообще. Древние были настоящей Terra Incognita Пяти Галактик, и главной причиной тому служила простая истина: не было одной-единственной Великой Расы Предтеч. Напротив, к Древним принадлежало не меньше семидесяти самых разных видов, и потомки некоторых из них все еще бродили среди ныне живущих. Иные предполагали, что речь может идти не только о потомках… Но это все же были лишь спекуляции.
Что было действительно странно, и, наверное, важно - так это два ключевых факта, однозначно известных о Древних. Во первых, их технологии превосходили все, о чем только могли подумать нынешние жители Пяти Галактик. Когда-то давно земляне построили громадную Империю, лишь наложив лапу на несколько военных кораблей Древних, и эта Империя просуществовала больше двадцати тысяч стандартных лет. Потом она, правда, развалилась от внутренних дрязг, политического кризиса и Затмения[3], но это уже другой вопрос.
Во-вторых же, Древние де-факто вымерли. Затмение стерло последние возможные наводки на причины исчезновения этих сверхцивилизаций, и потому мир полнится самыми разными безумными теориями. Пирс полагал, что причины должны быть, как это обычно бывает, прозаическими: судьбы империй и народов решают экономика, политика и соционика. Что-то в развитии этих народов пошло не так; динамичный рост сменился стагнацией, на смену стагнации пришел упадок, и вот уже варвары бодро пируют на догорающих развалинах столицы.
Развитие цивилизаций неотрывно связано с прогрессом, а прогресс диктуется наукой. Наука же развивается двумя путями - эволюционным и революционным. Эволюция помогает развивать, улучшать и совершенствовать то, что уже есть на руках; оптимизация, снижение ресурсо- и энергоемкости, эргономика, скорость, и общая эффективность - вот что определяет эволюция. Но, как полагал Пирс, настоящее развитие науки определяется серией революционных прорывов, зачастую обоснованных эволюционным ростом. Развитие методов и приборов наблюдения позволяет проникать все глубже к основам мироздания, к условной первочастице, определяющей бытие, и каждый новый шаг к этой первочастице изменяет перспективу научной картины мира. От ньютоновской физики к релятивистской, от релятивистской - к физике гиперпространства, а оттуда - к теории нелинейного пространства-времени, как-то так.
Неспешный поток мысли Пирса был прерван писком - пришло пси-сообщение.
«Доктору Пирсу - от доктора Рос’Ка, лаборатория ксенолингвистики, МУФМП, - гласило послание. - Присланный Вами текст представляет немалый интерес и несомненно является вариацией письменного представления Шаарха, то-есть главного языка Империи Хроносов[4]. Данный вариант не соответствует ни одному образцу из наших архивов и, вероятно, по древности превосходит любой из них. Полагаю, Вы и сами понимаете, какие выводы из этого следуют. Сам текст, однако, весьма тривиален. Привожу далее его содержание: «Дверь Герметическая. Открывать осторожно. Перед открытием проверить силовое поле. Открытие синхронным нажатием». Желаю вам успехов в ваших изысканиях. Всегда Ваш, доктор Рос’Ка».
Пирс тупо перечитал сообщение несколько раз. Затем поспешил отправить ксенолингвисту благодарственное сообщение, и принялся дрожащими руками рыться в фотоархиве. Наконец, поборов собственных тараканов, Пирс вспомнил, куда сохранил фотоматериал за последний день, и смог добраться до того, что искал.
Все стало настолько болезненно очевидно: вот же он, текст, посередине; а вот - ближе к краям панели, слева и справа, два отчетливых отдельно стоящих символа, судя по всему и являющихся кнопками.
Теперь Пирс понял также и смутную узнаваемость символов - действительно, когда Рос’Ка определил их как хроносские, археолог и сам увидел очевидное сходство. Конечно, разница была, и значительная, но какой язык не меняется со временем, особенно за миллионы лет? С другой стороны, это вызывало много, очень много новых вопросов, главный из которых был такой: «Неужели Империя Хроносов существует уже миллионы лет? И что это означает?»
На самом деле, поспешные выводы делать нельзя. То, что Империя - единственная цивилизация в изученной Вселенной, располагающая средствами для манипуляций со временем - общеизвестно. Собственно, хроносов называют хроносами именно по этой причине[5]. Однако происхождение их языка, к примеру, не известно никому кроме, наверное, их самих. Так может, Гигант принадлежит другой цивилизации, от которой Империя Хроносов и переняла часть культурных концепций? Это не редкость - многие государства в Третьей Галактике, к примеру, носят следы влияния даргонианской цивилизации, а ведь та перекратила существование как цивилизация задолго до того как земляне освоили огонь[6].
Все это пока что зыбко и неясно, а значит, нуждается в исследовании… Так или иначе, это очевидная золотая жила научного знания, и сейчас она, эта жила, целиком и полностью в руках старины Августа Пирса!

006
Варги! У Митри перехватило дыхание. Таким устаревшим термином колонисты Кварилии назвали местных хищников - крупных волкоподобных тварей, покрытых жесткой бурой шерстью. Варги редко приближались к владениям поселенцев, и тем более редко на них нападали, но вот же, перед ее глазами: стая варгов!
Мейб уже отчаянно палила по взбеленившимся животным, и Митри не замедлила присоединиться к ней. Гарольд МакКредл, прихрамывая, бежал к ним, периодически паля наугад в сторону стаи.
Варги быстро растянулись широкой цепью, стараясь сжать кольцо вокруг землян, однако вспышки трассирующих пуль и громкие разряды выстрелов отпугивали их - пока что.
Отец наконец добрался до дочерей и теперь начал медленно отступать вместе с ними, ведя непрерывный огонь. На его левой руке остались глубокие следы от когтей.
Проблема заключалась в том, что до шлюзовой камеры усадьбы оставалось метров пятьдесят, и едва ли таким черепашьим темпом туда можно добраться до того как хищники атакуют. Их тени мелькали повсюду, высвечиваемые вспышками выстрелов и изредка попадая в свет прожекторов, установленных кое-где в окрестностях усадьбы (и выполняющих в основном функцию маяков для воздушной техники).
Люди продолжали организованное отступление, когда, словно чертик из табакерки, с неба свалилась антигравитационная платформа.
- Живо в шлюз! - гаркнул лесничий МакКензи, тотчас окрывая огонь из скорострельного охотничьего карабина. Ему вторили еще пять таких же винтовок.
МакКредлов долго упрашивать не пришлось - семейство опрометью ринулось к шлюзу.
- Митри, кроешь левый сектор, Мейб - правый, я на вышку! - гаркнул Гарольд, скрываясь в доме.
Девушки поспешили выполнить приказ отца, позволяя людям с платформы, подплывшей ко входу, запрыгнуть в шлюз.
Наконец, Митри смогла удовлетворенно ударить по кнопке закрытия - герметичная (во всяком случае, номинально герметичная) перегородка с шипением закрылась, изолируя усадьбу МакКредлов.
- Оу-йи! - заявил МакКензи, прислоняя карабин к стене. - Вот это ночка. Мы собирались стать ночевкой в долине Сандерса, но стоило нам разбить палатки, как налетела вот точно такая же стая. Варги как с катушек слетели!
- Черт-те что, - пробормотала Мейб, обнимая младшего брата. - Ты как?
- Норм, - лаконично отозвался Вилли МакКредл, довольно усмехаясь.
Еще пятеро парней примерно того же возраста тоже выглядели взбудораженными, но, похоже, воспринимали случившееся как отличное приключение.
«Воспитание фронтира», - мысленно фыркнула Митри.
Тем временем к ним присоединился хозяин усадьбы.
- Полное дерьмо, - выразился он, крепко пожимая руку МакКензи. - Многие усадьбы высылают предупреждения об активности хищников. Есть жертвы. Слейты потеряли двоих, критически ранен Гарри Бун… Я ни черта не понимаю, Френк.
- Та же дрянь. О’кей, я сброшу пацанву на тебя, Гарольд. Мне нужно срочно вернуться в лесничество.
- Само собой. Разошлю их по домам завтра. Надеюсь, к рассвету варги подуспокоятся.
Митри и Мейб переглянулись. Происходило что-то очень неправильное.


Глава II

12567 ГК, 15.07.03
Кварилия, внешний космос
001
Солнце с положенной ему величественной неспешностью восходило, пронзая верхушки сосен пламенными пучками света и, тем самым, объявляя, что на смену беспокойной ночи идет столь же беспокойный день.
Митри встречала рассвет на наблюдательной вышке, следя за информационными потоками, мечущимися по взбудораженной планете.
- Ну что там? - из люка в полу вышки появилась голова Гарольда.
- Все то же. До сих пор наблюдают нападения диких животных. Все напоминает какую-то странную миграцию.
- О’кей, я тебя подменю. Дуй к нашему яйцеголовому, и присмотри, чтоб там все было как надо.
Девушка напряженно кивнула и, пропустив отца к громоздкому комплексу связи, принялась ловко спускаться вниз по скрипящим скобам, приваренным к внутренней части трубы, на верхушке которой МакКредлы и расположили станцию коммуникаций.

002
Гравицикл Митри с легким гулом опустился на утоптанный грунт у трактира Уинфри. На улице было непривычно пусто: лишь пара незнакомых митри парней о чем-то «перекуривала» у входа в забегаловку, да гусеничный вездеход неспешно но целеустремленно двигался на север.
Над головой нависал Гигант, служивший поселению большой антропоморфной крышей; не то чтоб местные бури оставляли город сухим, но, во всяком случае, по нему можно было передвигаться без риска для здоровья.
Пирса долго ждать не пришлось. Как обычно, он появился из дверей трактира, озираясь, словно встревоженный грызун, затем, заметив Митри, приветливо помахал ей рукой и тотчас устремился к грузовичку, припаркованному за углом здания.
Девушка снова вскочила на гравицикл и начала подъем на спину Гиганта; за ней следом начал взлет и Пирс на своей колымаге.
- Это прорыв! - сообщил ей ученый, когда они с Митри наконец встретились на вершине мира. - Я получил расшифровку текста, нанесенного на крышку нашей панели. Судя по всему, это шлюз!
Он сунул девушке изрядно помятую распечатку пришедшего из Мархиониса перевода.
- Да уж, - фыркнула Митри, бегло просмотрев текст. - Я ожидала чего-то более возвышенного.
- Однако, мы сейчас сможем проверить, адекватен ли текст реальности, - визор Пирса аж мерцал от предвкушения. - Нужно просто следовать инструкции в точности…
- В ней один пункт, - пробормотала девушка, следуя за умчавшимся к расчищенной намедни площадке.
- Так, я жму на эту, ты жми на ту! - крикнул Пирс. - На счет три! Раз, два, три!
Не ожидая особого эффекта, Митри нажала на символ со своей стороны панели. Однако, к ее удивлению, реакция последовала - значок вспыхнул ядовито-зеленым цветом, а следом начал нарастать едва слышный шипящий звук. Наконец, с легким хлопком, панель ушла вглубь поверхности Гиганта и бесшумно отъехала вбок, открывая углубление, усеянное все такими же зелеными символами.
Пирс тщательно документировал происходящее имплантированными датчиками, полностью уйдя в себя; внимание Митри же привлек новый звук. Нарастающий и стремительно приближающийся раскатистый гул… Он доносился… Сверху?
Девушка подняла голову и чуть не вскрикнула от изумления: над ними завис небольшой орбитальный челнок; гудели его гравитационные двигатели.
- Что за?..
В бортах челнока распахнулись широкие проемы, и, игнорируя высоту, прямо на спину Гиганта принялись спрыгивать стремительные темные фигуры, мгновенно взявшие археологов в кольцо.
- Никому не двигаться! - гаркнул один из высадившихся бойцов, поводя стволом внушительного автомата. - Именем верховного…
Договорить ему не удалось: его голова дернулась, когда яркий разряд ударил по шлему; за этим раздались хлопки, и окрестности заволокло дымом. Раздались выстрелы.
Митри почувствовала, что ее ухватили крепкие, явно нечеловеческие руки, причем их было явно больше двух: пара обхватила ее за талию, еще одна закрыла рот, не позволяя издать лишнего звука.
- Живо, живо, живо! - рявкнул кто-то, и девушка поняла, что ее тащат прочь из дымовой завесы, где продолжалась беспорядочная пальба. Наконец, ее закинули на заднее сиденье спортивного гравимобиля-кабриолета; за ней последовал ошарашенный Пирс.
- Сидеть тихо! - приказала им изящная синеволосая девушка, для наглядности ткнув в их сторону стволами вмонтированных в правые руки тесла-пушек. У Митри не было времени на детальное изучение вопроса, но, похоже, все четыре руки были искусственными. Похитительница тем временем приземлилась рядом на то же сиденье, продолжая держать их на мушке. На переднее бухнулся рыжебородый мужчина в чертовски старомодном камзоле, а за баранку впрыгнул здоровенный детина, казалось, сделанный из мускулов, на которые нарастили еще мускулов, а потом откармливали стероидами до готовности.
- Жми, Гас! - распорядился бородач, и гравимобиль рванул с места с перегрузкой по меньшей мере в девять g.
- Полная жопа, - высказался Гас.
Сосны внизу мелькали, ветер свистел в ушах.
- Ну, ну, все прошло по плану. - Благодушно сказал бородатый.
- План и был жопой, - лаконично ответил Гас.
- Сиди себе да рули, - фыркнула девица.
- Поистине мудрые слова, - сказал бородатый и обернулся к пленникам. - Извольте отрекомендоваться: капитан Рейснорт, кровожадный пират, гроза торговых маршрутов, мастер астрогации и прирожденный сердцеед. Прошу считать себя моими почетными гостями на этой великолепной прогулке всей вашей жизни!
- Да что за ересь тут вообще происходит?! - взвизгнул Пирс.
- Мы вас сперли, - не отрываясь от приборов, сообщил Гас.
- В общем-то, да, - кивнул Рейснорт. - Хотя я считаю, что если бы не стремительность, с которой нам пришлось действовать, вы бы, вероятно, изъявили желание следовать за нами добровольно. Если вы заметили, наше скромное вмешательство избавило вас от серьезных проблем.
- Каких проблем?! - взвизгнул Пирс.
- Речь о тех парнях в боевой броне? - уточнила Митри, сама поражаясь своему хладнокровию.
- Именно. Признаться, их не было в наших уравнениях. Нас наняли забрать вот его, - Рейснорт указал пальцем на Пирса. - Вы, юная леди, идете как бонус сверх заказа. Подозреваю, что оставлять вас там было бы негуманно.
- Негуманно? - уточнила Митри. - Типа, с вами мы должны ожидать приступов гуманизма.
Синеволосая девушка прыснула.
- Отставить хихоньки, - обиделся Рейснорт. - У меня уже был приступ гуманизма сегодня. И не один, а два. Мы, знаете ли, сначала хотели бросить это дело. Вы вообще в курсе, что у вас на орбите болтается целый флот без опознавательных знаков?
- Целый флот? Так вот почему звери посходили с ума…
- А кто-то разбирается в теме, - одобрительно кивнул Рейснорт. - Так или иначе, они появились тут вчера, и нам пришлось потратить время, чтоб выйти на доктора Пирса, и придумать, как проскочить под носом у этих парней; а они, не будь дураки, аналогично, засекли доктора и немедленно отправили на поверхность челнок. Тут уж пришлось импровизировать.
- Да кому я вообще нужен?! - возмущенно спросил Пирс, несколько отошедший от встряски.
- Черт его. Нам вот весьма неплохо заплатила некая таинственная фигура, которая хочет о чем-то побеседовать с почтенным доктором. Судя по всему, у этой фигуры есть конкуренты, склонные к более прямолинейному подходу. Ну а уж что им так нужно - эт’ не мне знать надо, а вам.
- По мне, так вариантов не слишком много, - пожала плечами Митри. - Все дело как пить дать в Гиганте.
- Но Гигант - не более чем реликт, едва ли полезный иначе, чем в историографическом смысле! - возразил Пирс. - Он может пролить свет на историю Империи Хроносов, да, но об этом не было известно до вчерашнего вечера. Кто бы отреагировал так оперативно?
- Тот, для кого эта информация представляет неслабую ценность, - прищурившись, сказал Рейснорт. - А Гас прав, похоже, что дело - жопа. А еще у нас хвост.

003
Алнар считала себя самой уравновешенной личностью на борту «Сунику». Она признавала, что, возможно, это самообман, но лин-тори положено считать себя таковыми в любой ситуации. Однако сейчас ей хотелось рвать на себе волосы.
- Еще раз, что, кэп?
- У нас тут статус «Кранты»! - сообщил бодрый голос капитана.
- Поподробнее, кэп?
- На хвосте три перехватчика, контакт через … минуту, максимум. И наверняка еще несколько заходят встречным курсом, этих пока не видно.
Алнар пожала плечами. Быстрые движения рук - и системы корабля начали оживать. Главный голографический проектор на мостике моргнул и отобразил картинку с радара.
- Я поднимаю корабль, попытаюсь вас перехватить, - сообщила она, оценив ситуацию.
- Детка, ты что курила? Эту дуру засекут моментально! - возмутился Рейснорт.
- Детка, - фыркнула Алнар. - Я командовала чертовыми линкорами, когда тебя, кэп, не то что на свете, но в вероятностном пространстве не было. Вас перехватят - нам капец. Но если мы перехватим вас раньше, капца можно избежать. Ну и, в любом случае, я уже давно подняла корабль, так что какая разница?
- Честное слово, однажды я тебе откручу рога, - возмущенно фыркнул Рейснорт. - Хорошо, ты нас видишь?
- Так точно, я перехвачу вас в течение ближайших полутора минут. Так что попробуйте потянуть лямку.
Рейснорт откинулся на спинку кресла и наморщил лоб.
- Так, добро. Нам нужно на тридцать секунд затянуть побегушки. Вопрос: как?
- Спуститесь вниз. Мы почти у каньона Серого Гризли. Если пролететь вдоль каньона, им будет сложнее на нас выйти. - предложила Митри.
- Карту, - распорядился Рейснорт. Мгновение он ушел в себя, сверяясь с нейропроекцией спутниковых карт Кварилии.- Да, да! Ребенок, ты просто чудо! Атмосферные перехватчики в жизни туда не сунутся!
Гас изменил курс, ведя машину к стремительно приближающемуся каньону. Массивные серые каменные стены раздвигали лес в разные стороны, давая путь серебристой ленте реки; именно туда и устремился гравимобиль.
- На такой скорости не стоит здесь гонять, - сообщил кому-то Гас, влетая в относительно узкое пространство каньона.
- Ценю уважение к правилам движения, - сказал Рейснорт. - Флави, сможешь их усмирить, если попробуют ударить сверху?
Синеволосая Флави пожала плечами. Всеми четырьмя.
- Посмотрим. Зависит от того, что они будут делать.
Она нажала кнопку на левой нижней руке и извлекла из открывшегося в протезе паза пневмошприц.
- Ну, понеслась, - вздохнула она, вводя содержимое шприца в бедро. Ее глаза закрылись, а дыхание явно участилось. На миг она с подозрительно эротичным стоном выгнулась дугой. Приступ закончился так же быстро, как и начался, но что-то в поведении девушки неуловимо изменилось.
Не обращая ни на кого внимания, она извлекла из-под сиденья длинную трубку, на проверку оказавшуюся одноразовой зенитной ракетой. Издав откровенно неприличный вздох (Митри не подозревала, что такое в принципе возможно), она обернулась в сторону постепенно увеличивающихся точек, следовавших за гравимобилем по пятам.
- Это называется аутоэрогенный транс, - пояснил Рейснорт. - Штука нехорошая, но очень мощная.
- Часто пользуетесь? - позволила себе съехидничать Митри.
- Ха! - хакнул капитан. - Ты мне все-таки по нраву. Но эту шнягу нельзя использовать без специальных генных присадок. Убьет к чертям, да и все. Наша Флави - она раньше работала с наемницами из «Близняшек». Тот еще гадюшник, к слову.
Флави тем временем закончила прицеливаться и выпустила ракету на волю. Оставляя дымный след, та ринулась к цели. Девушка выкинула отработавшую пусковую за борт и томно опустилась в кресло.
- Мммм, попадания не будет, - проворковала она, - но голубки бросятся врассыпную.
- А жалко, - прошептала она на ухо Пирсу. - Я обожаю сочные взрывы.
- Д-да, - выпучив глаз, отозвался он. - Я т-тоже.
- Вылезайте из этой щели, - протрещала рация голосом Алнар. - Я вас подхвачу.
Гас резко вздернул нос гравимобиля, вновь вжимая всех в сиденья внушительной перегрузкой, и ловко разворачивая машину в обратном направлении. Мгновение - и машина оказывается в пространстве погрузочного дока звездолета.
Они мягко опустились на палубу, и шлюзовая камера закрылась.
- Следите за гостями, я на мостик.
- Уж я за ними прослежу, - проворковала Флави, не отрывая глаз от Пирса.
- Идем, ребенок, - сказал Гас. - Тут нам делать нечего.
Митри решила не спорить.

004
- А с доком все будет в порядке? - спросила Митри, оглядываясь на последок на оставшихся в машине Пирса и Флави.
- В основном, - ответил Гас. - Может быть.
- Аааа… Лучше я не буду уточнять.
- Разумно.
- И куда мы идем?
- На мостик. - Они поднялись по приваренным к стене скобам на следующую палубу. Митри не видела ни малейшего шанса на успешный побег, а потому решила позволить течению нести себя.
Преодолев узкий коридор, они со здоровяком Гасом очутились на мостике. Он был не то чтоб велик, но здесь уже можно было развернуться. По окружности вокруг большого проектора стояли кресла с индивидуальными наборами приборов, а на небольшом возвышении располагалось капитанское сиденье, с которого можно было видеть всех членов экипажа на мостике и изображение на проекторе.
В этом кресле сидела… Настоящая лин-тори! Раньше Митри только слышала об этой расе (откровенно говоря, кроме землян ей довелось видеть бенати да даргониан, и то немного). Да, все на месте: серовато-голубая кожа, на тон более светлые волосы, золотистые, слегка светящиеся глаза, небольшие рожки на лбу… Лин-тори были настоящей легендой, считаясь последней настоящей Древней Цивилизацией. Их число в Пяти Галактиках оставалось ничтожно малым, и продолжало убывать. О лин-тори говорили, что они благородны, верны слову, сильны и отважны, живут едва ли не вечно… В общем, куча положительных эпитетов.
То, что она находится в подчинении у Рейснорта, заставило Митри призадуматься: если все эти байки про лин-тори не врут, то капитан может быть человеком, которому можно доверять.
Капитан Рейснорт как раз переговаривался с ней о чем-то, облокотившись на спинку капитанского кресла.
- Пришли, - сообщил Гас. - Садись.
Митри уселась в указанное кресло, с интересом наблюдая за всем происходящим.
- В общем, - сказал Рейснорт, - как наш славный Гас охарактеризовал это все, «полная жопа».
- Не поспоришь, - Алнар приветливо кивнула Гасу и лишь скользнула взглядом по Митри. - Проскочить мимо их группировки будет непросто, однако, к счастью, они довольно плотно скучковались, что дает нам некий шанс.
- Ты хочешь попробовать проскочить мимо них? Но что мешает им просто накрыть нас колпаком в точке выхода из атмосферы? В космосе у них куда меньше проблем с маневренностью.
- Верно. Поэтому мы должны убедить их в том, что мы выходим из атмосферы не в том месте, в котором мы из нее выйдем. Я приказала Блинку полностью подготовить гиперпривод к скачку, чтобы мы могли исчезнуть как только плотность газов достаточно снизится. Впрочем, на данный момент мне нечего предложить относительно обманки.
Рейснорт задумчиво потер бороду.
- Интересно. К слову, я даже знаю, как мы можем их обмануть!

005
Перехватчики готовились атаковать «Сунику». Цель, очевидно, была отличная, и если лишить корабль маршевого двигателя, ему ничего не останется, как просто приземлиться и ждать гостей. Экипаж «Сунику» же нетерпеливо ожидал перехватчиков.
- Так, - Рейснорт взмахнул рукой, - ‘товьсь!
Алнар занесла палец над клавишей инициализации. Полный процедурный скрипт автопилота, наспех составленный командой разработчиков из самой Алнар, Рейснорта и Гаса, был готов к началу работы по команде с пульта.
- Давай!
Палец лин-тори нажал на голографическую кнопку, и главный компьютер принял последовательность команд к исполнению.
Гравитационная тяга получила приказ изменить ориентацию корабля, направив его основной вектор тяги против условного гравитационного центра Кварилии, после чего перешла в режим ожидания. Заработали двигатели главной тяги и малые маневровые, задачей которых стало удержание корабля в неподвижности.
По всему кораблю начали отключаться второстепенные системы, передавая высвободившуюся энергию генератору гравитационного поля.
Наконец, радары принялись с утроенной частотой передавать координаты приближающихся перехватчиков на центральный компьютер. Вычисляя точные характеристики их передвижения, тот, после определенных расчетов, передал новые команды гравитационной тяге: создать в указанных координатах области искаженной гравитации с заданными параметрами.
Мгновение - и из хищников, мчащихся сразить жалкую жертву, атмосферные аппараты превратились в беспомощные железяки, которые неспешно затягивал в свои сети коварный паук.
Весь план держался на нежелании противника демонстрировать всю задествованную мощь: опаерация явно проводилась тайно, и излишние силы не хотели светиться без нужды. Пока что, по их мнению, нужды не было. Теперь она явно появилась, и до момента прибытия новых, более мощных вражеских сил оставалось мало времени.
Обездвиженные перехватчики были затянуты в грузовой трюм; их пилоты давно потеряли сознание от неадекватных и неожиданных перегрузок, так что извлечь их не было слишком сложно.
Митри и Гас оттащили их в угол помещения и связали.
Рейснорт и Алнар тем временем посвятили себя перепрограммированию систем управления перехватчиков. Удача продолжала улыбаться «Сунику» - это были простые и надежные модификации древних федератских «И1», застандартизированные до беспредла, а оттого крайне подверженные взлому.
Наконец, в действие пришел финальный этап плана. Плотная группа из трех перехватчиков в атмосфере с точки зрения радара почти не отличается от легкого крейсера. И эта группа лихо рванула по оптимальной траектории ухода к верхней кромке атмосферы. «Сунику» же, тихо опустившийся в лес, спокойно наблюдал за шоу. Вся орбита пришла в движение; эскадра рванулась на перехват.
- Поехали! - приказал Рейснорт. «Сунику», уже в штатном режиме, рванул ввысь, прорезая атмосферу Кварилии. Теперь у шедшего полным ходом в прямо противоположную сторону флота не было никаких шансов на перехват. Легкий крейсер выскочил за пределы плотной кварилианской атмосферы и с прощальной вспышкой исчез в гиперпространстве.



[1] Средняя продолжительность жизни землян из развитых колоний составляет 350 стандартных лет, хотя есть представители этого вида, прожившие в десятки и сотни раз дольше. Однако такие сроки жизни предполагают огромные капиталовложения в биомодификацию или кибернетическую перестройку головного мозга, а потому являются редкими и не учитываются в статистике.

[2] Имперский классификатор разумных видов распределяет разумные виды Пяти Галактик по множеству категорий от A до ZZ, с индексированием, определяемым на основе совокупности ключевых признаков жизнедеятельности. На практике классификация может быть визуализирована в виде пятимерной таблицы. Точнее, могла бы быть, если бы пятимерные таблицы можно было корректно визуализировать.

[3] Малоизученный феномен, имевший место примерно в то же время, что и закат Земной Империи; неизвестной природы коллапс пси-сети, приведший к сокрушительному удару по всей межгалактической экономике, науке, и политическому устройству. Хотя точные оценки невозможны, существует мнение, что технологический уровень Пяти Галактик до сих пор не вернулся к тому, каким он был до Затмения.

[4] Единственное государство Первой Галактики. Империя - древняя, обособленная держава, технологически развитая и процветающая. Хотя Империя служит домом множеству видов, главенствуют там Хроносы - вид, который проще всего описать как «слизни-телепаты».

[5] Наименование «Хроносы» приписывают дипломатам Земной Империи. От них его подхватили многие другие виды, благо, сами хроносы возражений не имели: их устная речь в любом случае более чем на две трети представлена псионической коммуникацией, а потому их самоназвание является абсолютно непроизносимым.

[6] Это не мешает самим даргонианам быть чуть ли не наиболее распространенным видом Пяти Галактик.

Сообщение изменено: Гном Шамгарот, 26 Март 2016 - 01:07 .

76561198025948522.png

#2
steyr

steyr
  • Командор

Уровень: 1280
  • Группа:Граждане
  • сообщений:1 685
  • Регистрация:23-Декабрь 13
В Старкрафт переиграл :-D . С эффектом массы.

#3
orc Wolf

orc Wolf
  • Магистр Слова

Уровень: 1280
  • Группа:Фанаты Фуллреста
  • сообщений:2 978
  • Регистрация:17-Июнь 06
Гигант выглядит интригующе. Буду следить за продолжением.

В Старкрафт переиграл

Пересмотрел "Светлячка", перебрал "Чужого", упоролся "Пятым Элементом"... У человечества не так много доступных путей развития, в общем-то, и описанный - один из наиболее реальных.

#4
Дарин

Дарин
  • Пятое колесо

Уровень: 1280
  • Группа:Редакция ВТ
  • сообщений:3 926
  • Регистрация:16-Август 08
  • Город:Морийские копи

В Старкрафт переиграл :-D . С эффектом массы.

Ну, обидно же! Я бы ещё понял "вархаммером упоролся" или "Гаррисона перебрал"...
76561198025948522.png

#5
Картман

Картман
  • пробил дно гохи

Уровень: 1280
  • Группа:Фанаты Фуллреста
  • сообщений:11 742
  • Регистрация:27-Февраль 06
  • Город:деревня Сен'Джин
упакуйте мне в fb2 и я начну читать даже фанфики


Размещенное изображение
Размещенное изображение


Посетителей, читающих эту тему: 0

0 пользователей, 0 гостей, 0 анонимных пользователей

Rambler's Top100   Рейтинг@Mail.ru