Рассказы

Рассказы

Слово некроманта

Тёплое весеннее утро. В деревушке на северо-восток от Коррола молодой Скотовод Ральмиус вышел из хлева, где он держал овец. Он задал им корма на день и запер амбар на засов. Соскоблив грязь с сапог, фермер вошёл в дом. Его жена, оторвавшись от пряжи, подняла на него глаза.
- Что-то забыл? Ты же вот только уходил?
- Я заглянул к старосте и правильно сделал - не пришлось лишний раз гонять отару. Можешь себе представить – Гро-Грукуш наткнулся за околицей на гоблинов! Ему еле удалось спрятаться за кустами. Он говорит, что их там около десятка. Староста уже послал за легионерами, но пока лучше не рисковать.
Хорошо, что он не знал, КТО сидит в его подвале. У меня не было особого выбора во время поисков укрытия. Наёмник, заглянувший ко мне на огонёк, вынудил меня покинуть уютное логово, хотя я мог бы спокойно самосовершенствоваться и никого не трогать. Но этому авантюристу не терпелось избавить Тамриэль от ещё одного некроманта. К счастью, за исключением дома, я потерял только немного крови, а рана на руке уже зарубцевалась. На нас вообще всё быстро заживает. А крестьянам стоит уделять больше внимания вырытым пумами норам.
Сверху послышался уверенный стук в дверь хаты. Скрипнули половицы, и хозяин сам открыл гостю.
- Простите… Кто вы?
- Я из гильдии бойцов. Вам придётся впустить меня и покинуть дом.
Я постарался максимально сократить проявления признаков жизни. Но, к сожалению, я не могу умереть, а потом встать и пойти дальше, поэтому меня можно засечь простым «обнаружением жизни».
- Что? Но я… не понимаю…
- Вы живёте здесь вдвоём?
- Да… да, только я и моя жена, - голос хозяина дома был сосредоточием недоумения.
Пришелец усмехнулся.
- Тогда я должен сообщить вам, что у вас в подвале незваный гость.
- Что?! – в комнате что-то упало. Мне же оставалось только приготовить магию. Было очевидно, что противник не только видел меня, но и был гораздо сильнее. Либо просто был самоуверенным болваном, что, впрочем, не меняло сути дела.
- Я выразился предельно ясно. А теперь вон из дома, если вам дороги ваши жизни!
Через пол до меня донеслись торопливые причитания и топот. Вскоре лязгнула сталь, и кто-то медленно двинулся к люку в подвал. Он был готов к тому, чтобы отразить атаку у люка, но у меня был некоторый эффект неожиданности, так что мой огненный взрыв пришёлся как нельзя кстати. Доски выгнуло кверху, пол проломила волна огня, а пожар быстро распространился по всей постройке. Пока это происходило, я успел выбраться и из подполья, и из пылающей хибары. На улице раздались первые крики, а кто-то уже рванул к ручью, стуча вёдрами.
К несчастью, мой преследователь оказался так же ловок, как и я. Ему удалось выбраться из здания и пуститься в погоню. Особых шансов выстоять в открытом бою у меня не было, да и если бы мне хватило сил на наёмника, то пришлось бы отбиваться от разъярённых сельчан, а это – не самое благодарное занятие. Поэтому я позорно сбежал. Ноги несли меня куда-то вглубь рощи, а острый слух подсказывал, что более крупный противник всё-таки не отстаёт. Но и не догоняет – что не могло не радовать.
Так мы бежали несколько минут, хотя может и меньше. Вскоре, случайная ветка сдёрнула у меня с головы капюшон, и противник, зазевавшись, споткнулся. Несмотря на то, что сил у меня оставалось не так уж много, это меня воодушевило, и я ещё ускорился. Неожиданно для себя, я выскочил на поляну, за которой начинался обрыв. Из небольшого пруда неподалёку вниз лились потоки воды. Если бы не стук крови в голове, я бы услышал шум водопада и раньше, но из некромантов редко выходят профессиональные бегуны.
Пока я пытался решить куда бежать, на поляну выбрался и мой преследователь. Это был молодой данмер, что только что спасло ему жизнь в горящей избе. Он дышал легче, чем я, но всё ещё был сражён моим внешним видом. Убедившись, что глаза ему не врут, наёмник вытащил клинок и двинулся на меня.
- Мне же говорили, что в пещере некромант, - пробурчал он себе под нос.
- А я и есть некромант, но ты так неожиданно ворвался в мою обитель, что я даже не успел натравить на тебя нежить, - я взялся за рукоять, торчащую из-за пояса, - И кстати – у меня очень хороший слух.
Похоже, сегодня он станет на несколько лет старше. Паренёк захлопал глазами и даже приоткрыл рот.
- Говоря… говорящий гоблин?! Чёртов иллюзионист! – эльф швырнул в меня сгусток пламени. Огонь был моим излюбленным оружием, так что достаточно было закрыться магическим щитом. Булава уже лежала в моей руке.
- Разве некроманты увлекаются иллюзиями? Да и эффектнее было принять облик более угрожающего создания – ты не находишь? – я отступил в сторону и встал в более удобную позицию, - Ну да, я гоблин и что?
Эльф встряхнул головой и бросился в атаку. Я никогда не был хорошим бойцом ближнего боя и вряд ли им стану. Так что весь наш поединок свёлся к кружению по импровизированной арене, ограниченной лесом и обрывом. Мне приходилось парировать удары эльфа – как физические, так и магические - а он уклонялся от моих молний, поскольку из всех стихий я ловко управлялся только с огнём, а сносно – с электричеством. Вскоре мне удалось угодить тёмному в голень, но разряд задел его только краем. По его ноге прошла судорога, данмер упал на землю и, зашипев от боли, попытался заслониться от меня клинком.
- Вонючее отродье!
Я бросил ещё пару молний - на сей раз попасть было гораздо проще - но эльф успел закрыться магическим щитом.
- Вонючее? – я демонстративно потянул воздух носом: в воздухе отчётливо пахло гоблинами и крысами. Это можно было попробовать спихнуть на меня, но в моей берлоге был подземный ручей, так что я мылся несколько раз в неделю. Из этого запаха и разговора, подслушанного мною в деревне, можно было сделать только один, совершенно неутешительный вывод – какие-то неизвестные гоблины находятся неподалёку. Надо было заканчивать драку и поскорее сматываться отсюда.
Стоило мне отвлечься, как мой щит содрогнулся от особо мощного огненного шара. Наёмник уже поднялся и решил продолжить поединок. Впрочем, он успел только отвести руку с мечом для замаха. В этот момент откуда-то из-за его спины раздался боевой вопль, и к нашему поединку присоединилось ещё полтора десятка гоблинов.
Эльф быстро огляделся и, видимо, оценил ситуацию по-своему. Теперь он пытался занять наиболее выгодное положение, не желая поворачиваться спиной ни ко мне, ни к другим гоблинам.
- Привёл с собой друзей? – тёмный эльф крутанулся на месте и, быстро срубив одному из ближайших гоблинов голову, начал пробиваться в мою сторону. Тупые твари с криками бросились на него, размахивая оружием. Когда-то среди нас попадались те, кто хорошо владел оружием, но эти времена уже давно миновали, а раса сильно деградировала. Теперь эти существа бездумно наносили удар за ударом, стараясь просто вкладывать больше силы. Я плохо знал язык гоблинов, ведь сам никогда не жил с племенем, но намерения этих были понятны мне сразу.
Несведущие люди сильно ошибаются, когда считают всех гоблинов одинаковыми. У этих созданий весьма сложная социальная структура. Сейчас они мне, разумеется, помогли бы, но как только бой закончится, их предводитель захочет узнать, ЧЬЮ шкуру он спас. На плече у ближайшего ко мне воина, я приметил татуировку с изображением раскрытой ладони. Я понятия не имел, какому именно племени принадлежит этот символ, но того, что на моём плече было другое изображение, вполне хватило бы, чтобы убить меня на месте, как нарушителя границ их территории.
Идеальным выбором в сложившейся ситуации было бы сбежать пока идёт потасовка. С другой стороны, если наёмник победит, то непременно снова придёт за мной, причём в следующий раз он подготовится лучше. Иными словами, мне пришлось принять самое глупое из всех возможных решений – попытаться перебить всех.
Остановившись на этом, я увернулся от рухнувшего рядом гоблина и метнул огненный шар в его соседа, скачущего неподалёку.
Эльф был весьма удивлён таким поворотом событий, да и гоблины не сразу сообразили, что происходит. Пока мои потенциальные спасители пытались понять, почему я решил пренебречь их помощью да ещё выразить свой отказ столь экстравагантным способом, я успел запустить ещё парочку снарядов и приготовить одно из самых мощных моих заклинаний – огненный шторм.
Когда гоблины бросились на меня, я применил его и дальнейшая битва припоминается мне весьма смутно. Повсюду метались горящие твари, пытавшиеся сбить пламя, рядом размахивал мечом наёмник. Сам я просто колдовал направо и налево и бил булавой подступавших ко мне слишком близко гоблинов. Дико воняло тлеющей плотью.
В какой-то момент, когда почти все гоблины были мертвы, один из уцелевших сумел серьёзно ранить ногу эльфа. Тот, пошатываясь, продолжал сражаться. Вскоре последний из них был убит, и мы с эльфом схватились один на один. Я почти полностью потратил весь свой запас магической энергии и просто отступал к краю обрыва. Во время одной из своих атак, данмер резко бросился вперёд, а его раненная нога подвела своего владельца. Мне чудом удалось увернуться, и наёмник, с отчаянным криком, полетел вниз. Не успел он достигнуть воды, как земля под моими ногами поехала вслед за ним. Я пытался уцепиться за край обрыва, но мягкая почва раскрошилась под моими пальцами, и я упал на водную гладь рядом с местом падения моего противника. Пруд был неглубокий, да и мы оказались недалеко от берега.
Выбравшись на песок, я перевернулся на спину, не в силах подняться. Возле меня раздался всплеск. Я сел и потянулся за булавой, намереваясь биться до конца. Из воды, цепляясь пальцами за песчаный берег, выполз эльф. Одного взгляда на него хватило, чтобы я изменил своё решение. Мои опытные глаза, видевшие множество смертей, подсказали, что данмер умирал. Причём, как все маги, он неосознанно цеплялся за свои силы, пытаясь продлить своё существование, а на деле только продлевая муки.
Увидев меня, он было попытался подняться, но ноги не слушались его. При каждом движении он испытывал ужасную боль. Я приподнялся и медленно подошёл к нему.
- Ты скоро умрёшь. И без моей помощи.
- Я знаю. Но я не могу оставить тебе жизнь! – эльф зашарил рукой в поисках меча.
- Почему? Потому что тебе дали приказ? – я усмехнулся и присел рядом с ним, - и где твой работодатель сейчас, когда ты умираешь? Не ищи оружие – твой клинок утонул в пруду.
- Да плевал я на тех, кто отдаёт приказы! – крикнул данмер. Затем, поморщившись от боли, тихо добавил, - Я просто хочу избавиться от тебя. Ты – некромант, - наёмник произнёс это слово с невероятным отвращением, словно выудил муху из бокала дорогого вина, - Пытаешься повелевать смертью… все вы всего лишь убийцы!
- Понятно, ты из тех, кто считает, что доктрины гильдии магов всегда безоговорочно верны и справедливы. Ты не поймёшь некромантов. Вам невдомёк, что начиная охоту на некромантов, вы только хуже делаете. Вы изгнали Маннимарко, и во что он превратился?! – я поднялся и прошёл немного по берегу, - А ведь задумывалось всё это ради всеобщего блага!
- Ради блага?! – эльф закашлялся. Переведя дыхание, он продолжил, - ради какого блага можно убивать ни в чём не повинных существ?! Ваше бессмертие не стоит смерти других…
Я не выдержал и саркастически рассмеялся.
- Убийства!.. убийства… если бы нам отдавали для изучения мёртвые тела и полные истории болезни, то в убийствах не было бы нужды! Но всем казалось, что если поставлять тела некромантам, то это - я закатил глаза, - вызовет гнев Аркея, хотя сами боги никогда не подтверждали свою вторую заповедь делом. Я не знаю некромантов, поражённых молнией, или тех, под кем разверзлась земная твердь. К тому же, причём здесь бессмертие? Это лишь одна из целей некромантии. Если бы вы не мешали нам, мы уже научились бы лечить большую часть современных болезней, а исцеление ран вообще было бы мгновенным! – я не заметил, как вернулся к наёмнику, - А вы не видите дальше простенького заклинания восстановления здоровья!
Паренёк попытался перекатиться на спину, но у него ничего не вышло.
- Я… я никогда не рассматривал проблему с этой точки зрения, но мне кажется, что если бы вы действительно хотели помочь, то смогли бы найти способ договориться с другими магами.
Я сел на корточки.
- А мы пробовали, пробовали. Ты слишком молод, чтобы понять насколько узколобыми бывают маги. Они уже сами не понимают, почему так ненавидят некромантию. А знаешь, с чего всё началось? - я заглянул эльфу в глаза, - С зависти. Кому-то были отвратительны мёртвецы, кто-то не сумел разобраться в нашем искусстве, а кто-то боялся, что боги покарают играющего со смертью, но все, все без исключения, завидовали. Завидовали нашим знаниям и умениям, нашей нежити и нашему потенциальному бессмертию, даже нашей воле к достижению намеченной цели! Сначала другие маги сторонились нас, потом, пытаясь оправдать себя в глазах учеников и товарищей, начали презирать. Оставшись без поддержки других колдунов, мы быстро скатились до разграбления могил и убийств, – я немного помолчал, глядя на водопад, - Не некроманты творят зло, а те, кто довёл нас до этого.
Данмер слушал мой монолог, пытаясь оставаться искренним врагом некромантии, но по его лицу было видно, что у него не слишком-то получается. В конце концов, он скривился от боли и снова попробовал перевернуться на спину.
- Давай помогу, - я взялся за его плечи и аккуратно перевернул его, - По-моему, моя лекция затянулась, а у тебя наверняка найдется о чём подумать помимо магии.
Некоторое время мы молчали. Изредка плеск воды прерывался сдавленным стоном умирающего. Наконец, я не выдержал.
- Слушай, позволь мне осмотреть твою рану. Мне, наверное, не хватит энергии, чтобы вылечить тебя, но, по крайней мере, от боли ты избавишься.
Наёмник попытался отодвинуться от меня.
- Что, решил взять себе моё тело, пока я ещё живой?
- Что?! – я нахмурил брови, - Поверь, сейчас я разрываюсь между желанием просто помочь тебе, и найти твой меч, чтобы добить им тебя же. Так что давай выберем более мирный вариант.
Эльф поморщился, но кое-как сел, прислонившись к камню.
- Мой труп тебе не достанется!
- Да нужен мне твой труп! – я сел на песок, - Я просто не могу больше слушать твои стоны. Но если ты так хочешь – я могу поклясться, что не трону твоего тела, когда ты умрёшь.
- Клянись! – похоже, ему пришлась по душе эта идея.
Я вздохнул и поднял лицо к небу.
- Что же… Перед лицом Девяти, а в особенности Аркея, я клянусь, что никогда не стану использовать тело этого эльфа для своих научных изысканий.
Гром не прогремел, а небеса не разверзлись. Я повернулся к наёмнику.
- Доволен?
- Нет. Я просто проверял, насколько далеко ты можешь зайти.
- Знаешь что! - моему возмущению не было предела, - Шёл бы ты к скампам! Я просто хотел избавить тебя от боли, а теперь просто умирай в муках, - я сел на песок и отвернулся. Всё же я должен был убедиться, что он не выживет и не отправится требовать реванша.
Несколько минут он мужественно терпел боль, не размыкая рта. Затем застонал. Он не видел моего лица, и я позволил себе улыбку: ещё немного и он сдастся.
И действительно, прошло совсем немного времени, как позади меня раздался искажённый муками голос.
- Эй! Некром… некромант… помоги мне, - он немного подумал и с силой выдавил из себя, - пожалуйста…
Я повернул к нему голову. Поглядев на него пару секунд, я поднялся и медленно подошёл. Присев, я быстро стянул с него кольчугу, стараясь не причинить лишней боли раненому. Затем я привычным движением руки разорвал на нём рубашку.
- Ло… ловко ты…
Я посмотрел на него и ухмыльнулся.
- Ты ещё не знаешь, как ловко я выдёргиваю золотые коронки…
Похоже, наёмник был ранен не только в ногу – на груди и животе было несколько резаных ран. Хотя они были неглубокие, кожа вокруг уже потемнела и начинала разлагаться. Я взял остатки рубашки эльфа и свернул жгутом.
- Вот. Заткни рот и постарайся не двигаться, - паренёк испуганно уставился на меня, - Не бойся, мне надо осмотреть рану, а лишние раздражители сделают только хуже.
Данмер сжал жгут зубами и закрыл глаза. Я аккуратно коснулся краёв раны когтями. Видимо он ничего не почувствовал. Но стоило мне немного раздвинуть края, как он вздрогнул всем телом и застонал сквозь плотно закрытый рот, однако, старался не шевелиться. То, что я увидел в ране, подтвердило мои опасения. Я убрал руку.
- Можешь выдохнуть. Боюсь у меня не самые радужные новости. У тебя, - я кивнул на его тело, - несколько мелких порезов. Но нанесены они смазанным ядом оружием. Это весьма простой в изготовлении, но весьма эффективный яд, который делают все шаманы. К сожалению, я не смогу вылечить тебя. Мне было бы это под силу, только при полном запасе магической энергии. Однако я действительно могу избавить тебя от боли.
Наёмник бросил на меня полный отчаяния взор. Затем вытер навернувшиеся на глаза слёзы и кивнул.
- Хорошо. Теперь снова замри и постарайся не дёргаться. Боль будет сильная, но пройдёт быстро.
Паренёк приготовился. Я вытащил крошечный ланцет и, вложив в него всю оставшуюся энергию, провёл необходимые манипуляции с плотью эльфа. Надо отдать ему должное – он так и не вздрогнул.
Когда всё было кончено, я устало разлёгся на песке. Некоторое время мы молчали. Я пытался перевести дух, а паренёк ещё не привык к отсутствию болевых ощущений. Через несколько минут, он наконец смог заговорить.
- Спасибо… Боль совсем ушла… хотя теперь я не чувствую вообще ничего.
- Так и должно быть, - я при поднялся на локте, - я совсем убил болевой центр. Это, кстати, то, о чём я тебе говорил. Я научился манипулировать ощущениями тел и мог совсем избавить существо от ощущений, или, наоборот, лишить его способности передвигаться, доведя боль до невыносимой силы. Тебе повезло, что тебя отправили именно за моей головой. Насколько мне известно, другие некроманты пока этим не занимались.
Эльф явно мучился каким-то вопросом, но всё не решался его задать. Наконец он собрался с духом.
- Сколько… сколько мне осталось?
Я покачал головой.
- От получаса до двух… Но, если хочешь, я могу быстро убить тебя в любой момент.
Наёмник отстранился.
- Нет, пожалуй, мне ещё хочется пожить.
- Как скажешь, - я улёгся поудобнее.
- Почему ты не уйдёшь?
Я повернулся к нему.
- По-моему, это очевидно. Я конечно избавил тебя от боли, но если ты каким-то чудом выживешь, то ты отправишься за мной. Извини, но я предпочитаю лично сжигать мосты.
- Тогда скажи, хотя бы, кто ты такой?
Я непонимающе поглядел на него.
- Я? Ну, - я подумал, - я гоблин-некромант. Моё имя Тогну.
- Мне казалось, что говорящие гоблины встречаются не слишком часто, - тёмный эльф усмехнулся.
Я немного помолчал, размышляя над его словами.
- Хм… Ты всё равно умрёшь, так что… пожалуй, я могу рассказать тебе.
Я никогда никому не рассказывал свою историю. Основной причиной было отсутствие собеседников. А другой, не менее важной, то, что история эта была, на мой взгляд, весьма простенькой и не отличалась особенной драматичностью. Собравшись с мыслями, я начал.
- Моя мать была обычной бретонкой, жившей в небольшой деревушке. На некотором отдалении от неё находилась пещера, служившая домом для племени гоблинов, чьим вождём был мой отец. Однажды весной, моя мать отправилась в лес. Понятия не имею, что ей там было нужно, но в конечном итоге, она заблудилась. Мать блуждала между деревьев несколько суток.
Эльф приподнялся, заинтересовавшись моим повествованием. Я помог ему усесться.
- Мой отец любил охотиться в одиночку. Он наткнулся на неё возле заброшенного айлейдского источника. Никогда не понимал, чем он руководствовался, но он не только не убил её, но даже поделился с ней добытой пищей. Каким-то образом они зачали меня возле самого колодца. Позже, когда я прочитал заметку о филогенезе, я сильно удивился, ведь случаи, когда дети наследовали расу от отца, встречаются реже, чем наследование от матери. А о размножении гоблинов вообще мало что известно. Честно говоря, порой мне кажется, что моему появлению на свет поспособствовала не только близость колодца с магической энергией, но и пристальное внимание какого-то принца Даедра. Так или иначе, соплеменникам пришлось смириться с выбором своего вождя. Но едва мне исполнилось пара месяцев, отец погиб – видимо, что-то не поделил с другими гоблинами. Мать смогла сбежать и добраться до родной деревушки. Точнее, до хижины местной ведьмы. Взяв с колдуньи обещание заботиться обо мне, она умерла. Ведьма рассказывала мне, что та зима была очень холодна, и мать серьёзно заболела, блуждая по лесу, - я вздохнул, - Вот, собственно, и вся история…
Наёмник пошевелился, укладываясь поудобнее.
- Почему ты делаешь из этого такую тайну, что можешь поведать эту историю только умирающему?
Я продолжал глядеть на водопад. Почему?.. Хм… Для меня это было очевидно.
- Во-первых, мне особо не с кем трепаться. А во-вторых – если бы я рассказывал это всем встречным, рано или поздно обо мне прознали маги или имперские учёные. Моей необычности было достаточно для того, чтобы посадить меня в клетку и ставить опыты, - я повернулся к эльфу, - По крайней мере, так считала старуха Ошайра – ведьма, приютившая меня.
- Да, пожалуй, этого достаточно, чтобы скрываться, - улыбнулся данмер.
Я пригляделся к его лицу. Затем поднялся и подошёл поближе.
- Чего тебе?! – я провёл пальцем по его лбу, - Отстань, скамп тебя дери! – тёмный эльф отстранился и заржал.
Я уселся рядом.
- Извини. У меня было совсем мало магической энергии, и я не смог провести заклинание целиком.
- О чём ты? – широко улыбаясь, наёмник пытался понять, о чём я говорю.
- Это один из побочных эффектов, от которых я не сумел избавиться. Ты не совсем адекватно оцениваешь происходящее с тобой. Сожалею, но последние минуты своей жизни ты проведёшь в не совсем характерном для тебя состоянии духа. Весьма приподнятом, насколько я могу судить по первой реакции.
Эльф старался оставаться серьёзным, но ему это совершенно не удавалось.
- Хм… Значит… значит, я воспользуюсь другой твоей услугой. Надеюсь, хотя бы убить меня ты сможешь нормально?
- Да, для этого я вполне готов, - я потянулся за ланцетом.
- Подожди! Я ещё в своём уме! Я попрошу тебя чуть позже… Лучше скажи… то что ты рассказывал о некромантии… - Эльф замялся, - Нам говорили, что вы сущие демоны и можете заговорить до смерти любого.
Я усмехнулся.
- Занятная пропаганда. Что-то типа «бей без разговоров»? – данмер кивнул, - Сам-то подумай: мы сидим у себя в пещерах и руинах, ставим опыты и тому подобное… Когда нам научиться вести беседы? А главное – как, если нам не с кем разговаривать? Это, кстати, ещё один факт в пользу того, что сама гильдия отвергла нас, а не мы бросили её.
- Как будто бы вы не говорите то же самое своим неофитам о самих магах!..
- Нет, - я перебил эльфа, - Мы не создаём такие россказни. Хотя бы потому, что большая часть наших «неофитов» - бывшие члены гильдии. А ученики магов понятия не имеют ни о самой некромантии, ни об её истории, поэтому впитывают весь этот бред, который состряпала верхушка гильдии.
Наёмник подложил руку под голову.
- Но ведь ты не станешь отрицать, что некроманты хотят узурпировать всю власть в гильдии и Тамриэле вообще…
Я весьма красноречиво выпучил и без того большие глаза. Эльф замолчал, порываясь что-то добавить, и только открывал-закрывал рот.
- Прости, но ведь мой просчёт в заклинании ещё не проявился в столь больших масштабах? Ты сейчас сказал это сам? Нда… Скажи, ты имеешь хоть какое-то представление о современных некромантах или знаешь о них только из детских сказок? Маннимарко и его слуги, конечно, составляют большую часть некромантов, но есть и другие. Да и кто тебе сказал, что Король Червей желает наложить свои руки на империю? – я с недоумением поглядывал на тёмного эльфа, - Его истинные цели не лежат на поверхности. Он хочет добиться свободы для использующих тёмное искусство магов и, пожалуй, не прочь поквитаться с гильдией. Но мне никогда не доводилось слышать, что он намерен захватить престол.
- Постой, какие другие некроманты?
Я непонимающе посмотрел на него.
- Ну… Мы ведь не единая организация, наподобие всё той же гильдии. Есть армия слуг Маннимарко, но есть и независимые некроманты. Понимаешь, не всех прельщает судьба быть его вечным слугой – и до, и после смерти. Многие некроманты стали изучать наше искусство из интереса, желая просто быть вольными исследователями. Например, я. Мы почти не поддерживаем связи между собой, но продолжаем заниматься своим делом.
Эльф смотрел в одну точку. Похоже, он раздумывал над достойным ответом. Широкая улыбка по-прежнему держалась на его лице.
- Что же, может ты и прав. Во всяком случае, мне нечего тебе противопоставить, - Эльф как-то неестественно рассмеялся, - Скажи, ты правда не боишься кары Богов?
Я обернулся к нему.
- А чего мне бояться? Да, Аркей запрещает тревожить мертвецов, но ведь он сам нарушил непреложный закон – все умершие отправляются в Этериус. Почему мы должны подчиняться правилам того, кто сам их нарушает? К тому же, мне иногда кажется, что церковники сами составили эти заповеди.
Эльф улыбнулся.
- Когда ты предложил мне помощь, ты поклялся не трогать моего тела, когда я отдам концы. Не думаешь, что эта клятва могла быть услышана?
Я рассмеялся, поддаваясь настроению своего собеседника.
- А мне всё равно. Я не собираюсь присваивать себе твоё тело, как и пообещал, - я пристально взглянул на него, - Тебе не кажется, что ты уже совсем плохо контролируешь себя?
Эльф попытался перестать улыбаться, но, в конце концов, не выдержал и засмеялся.
- Как… как тебе сказать… Я думаю, скоро ты сможешь идти. Как моя рана?
Я подошёл поближе и осмотрел его живот. Тёмно-бурое пятно покрыло уже почти всю его поверхность. На его краях была видна бледная, отмершая плоть.
- Совсем немного. Около пяти минут, - я подумал и взглянул ему в глаза, - Скажи, как твоё имя и где ты получил заказ на мою голову?
- Понима-а-аю... – данмер, улыбаясь, протянул это слово, - Хочешь узнать, кто тебя вычислил…
- Нет, - я перебил его, - Я… - я вздохнул, - Я хочу отправить твоим нанимателям послание. Возможно, они захотят тебя похоронить по обряду. У тебя, наверное, есть родные?
Эльф рассмеялся.
- Нет, я сирота, да и с людьми плохо схожусь. Я получил задание в Коррольском отделении гильдии. А зовут меня Эно. Эно Фавел, - по его телу прошла судорога, - Пожалуйста, прекрати это!
Он хватал ртом воздух, стараясь сохранять остатки сознания и не смеяться. Я поднялся и быстро, но аккуратно, развернул его лицом к себе. Взглянув мне в глаза, он улыбнулся и кивнул. Это была совершенно иная улыбка, чем до этого. Похоже, он улыбался сам, а не под влиянием моей оплошности.
Я перехватил ланцет поудобнее.
- Прощай, Эно Фавел, глупый эльф, - я поднёс остриё к горлу наёмника и одним быстрым движением покончил с его мучениями.
Уложив его тело, я распрямился и немного посмотрел на него сверху вниз. Без сомнений он был мёртв, но я так устал, что уже не доверял своим рукам. Убедившись, что вокруг никого нет, я лёг неподалёку и почти сразу уснул. Всё равно без магической энергии я бы далеко не ушёл.
Так закончилась история неудачливого охотника за головами, тёмного эльфа по имени Эно Фавел. Я так и не нарушил своей клятвы. Напротив, восстановив свои силы, я осмотрел окрестности и нашёл заброшенный грот. Там, в безопасности и прохладе, я спрятал тело наёмника. Забрав самое необходимое из своей старой берлоги, я черкнул небольшое письмецо в Коррол и оставил его в ближайшем отделении Имперской Почты. Затем, я отправился, куда глаза глядят – на поиски новой жизни.
  • Комментариев:
  • Участников:
  • Статистика

Обсуждение в комментариях