Рассказы

Рассказы

Перезагрузка

Посвящается, конечно,
моему брату Танатосу.

Ночной ветер выл в вышине и охапками стряхивал с деревьев листья и сухие ветки. Мелкий зверёк прошелестел под ногами и испуганно прошмыгнул в пышный желтый куст. Где-то рядом пронзительно вскрикнула ночная птица…
От страха и от волнения у Энгвира неожиданно застучали зубы. Нет, к таким приключениям он не готов! Он ведь не маг и не воин! Он – обычный торговец из Заставы Харлана… Энгвир достал факел и ещё раз сверился с картой, которую дал ему Торонир. Точно, это где-то здесь! Но ни костра, ни походного шатра, ни даже теплой подстилки торговец не увидел. Он ещё раз беспомощно огляделся и чуть не завопил от ужаса: в тени деревьев стояла, покачиваясь, одинокая нелепая фигура.
Человек смотрел прямо на него, и лицо его ничего не выражало, как у того чейдинхольского нищего, который сошёл с ума, потому что слышал с неба чужую музыку, разговоры и брань.
- Эй! – осторожно окликнул Энгвир. - Ты меня слышишь? С тобой всё в порядке?
Человек сонно зашевелился и по-настоящему посмотрел на Энгвира.
- Ты разбудил меня, путник…
Мир закружился вокруг Энгвира, как карусель: надежда – отчаяние – надежда – а вдруг?
- Ты – Герой Кватча! – неожиданно громко крикнул он, и разбуженная дневная птица испуганно пискнула ему в ответ.
- Не ори, - поморщился странник. – Ну, Герой.
- Это ты был в храме с королём Мартином, когда… – восторженно начал Энгвир - и тут же осёкся:
- А почему ты спишь здесь, в лесу? И с открытыми глазами? И даже не прилёг?
- Как меня Геймер оставил, так и сплю, - недовольно пробурчал Герой Кватча.
- А почему он не привёл тебя на постоялый двор? Или просто в деревню?
- Наверное, торопился… - обиженно промолвил Тот, кто стоял в темноте.
Но Энгвиру некогда было задумываться об отношениях Героя с Геймером и вести праздные разговоры:
- О, могучий Герой! – официально взмолился торговец. – Помоги мне в моей беде…

1
Когда отшумели битвы и земля, выжженная вратами Обливиона, начала потихоньку зарастать зверобоем, когда в Имперском городе завершилось строительство нового храма, а пучок кровавой травы стал стоить не меньше, чем хорошая стеклянная булава – жители Тамриэля наконец-то смогли вернуться к обычной жизни.
А что нужно для жизни, кроме родных и друзей, ремесла и крыши над головой? Ну конечно, дети! И боги благословили настрадавшийся народ: у людей и эльфов, и аргониан, и орков, и нордов, и каджитов – стали появляться на свет малыши, которых раньше в Тамриэле не было. Все понимали, что это означает: мир спасён и не погибнет никогда!
Во всех храмах и часовнях возносились благодарственные молитвы, а в городах и деревнях малышей знакомили с миром и богами, готовили их получить имя и Судьбу. В назначенный день
самые уважаемые жители городов проверяли, как ребёнок готов к будущей жизни. Дети должны знать не только о Девятерых, но и о тех, кто решил судьбу Тамриэля, о Святой Троице: Великий Разработчик, Милостивый Геймер и Могучий Герой.
Новому, спасенному миру было явлено новое чудо: обряд инициации.

2
Энгвир-торговец совершенно не волновался: говорят, в Чейдинхоле все дети получили судьбу с первого раза. А его дочка что, хуже? Но на всякий случай демонстративно скинул заплечный мешок и как бы невзначай поставил его на землю перед тремя уважаемыми свидетелями обряда.
- Поздравляю, сосед! – дружелюбно проговорила Дитсан из гильдии магов. – Сегодня твоя дочка получит имя – и судьбу…
Эррандил из часовни Аркея подмигнул Энгвиру и покосился на мешок. Не случайно же он его притащил на инициацию единственной дочери?
- Но сначала мы проверим, знает ли она о Святой Троице, - вступил в разговор суровый орк Бурз гро-Каш. – Ты знаешь, кто создал наш мир, девочка?
Дочка не растерялась от всеобщего внимания. Наоборот, она приосанилась и заявила:
- Я всё знаю! Нас создал Великий Разработчик, вот! Он не спал и не ел много дней… А потом призвал Героя! И пришёл Великий Геймер… - совсем запуталась девчонка.
- Запомни раз и навсегда: никуда Геймер не приходит! - вспылил Бурз. – Говорят, он вообще ходить не любит! А живет на небе, поняла? Его никто и никогда не видел. И не увидит! А вот Герой рано или поздно придет к вам в деревню…
Дочка пожала плечами.
- И вот тогда, – внушительно продолжил орк, – если ты обманешь Героя… Или будешь невежлива с ним…
- Папа, я хочу в туалет…
- …или захочешь в это время в туалет – то знай: он уничтожит всю Заставу Харлана! Сожжет огнем, или призовет молнии…
- А что надо говорить? – растерялась она.
- Ну, он может спросить, например, где ближайший постоялый двор или лекарь. Или в какой стороне Чейдинхол. Или поинтересуется, не надо ли тебе помочь…
- Мне не надо, - отрезала дочка. – Всё? Сейчас будут подарки?
- Думаю, с инициацией спешить не будем, – сурово заключил орк. – Маленькая она еще…
- Соседи! – взмолился Энгвир. – Да как же… Четыре перезагрузки ребенок пережил, а имени всё нет… Её уже подружки дразнят! А я вот вам привез из Имперского города…
Он суетливо развязал мешок, и в лучах осеннего солнца радужно сверкнули нарядные хрустальные склянки. Энгвир-торговец явно собирался…
- Убери, - брезгливо рявкнул орк. – Вы, торговцы, думаете, что всё можно купить!
Дитсан тоже нахмурилась. А вот Эррандил явно заинтересовался склянками…
- Ну что ж, что маленькая… - сладко пропел он. – Вырастать-то ей надо, дитю? Давайте уж дадим имя, - и многозначительно покосился на Энгвира.
… Дитсан, сосредоточившись, готовилась провести обряд. Девочка от волнения, казалось, перестала дышать: она знала - сейчас магия определит её судьбу, и уже ничего нельзя будет изменить!
Дитсан нараспев прочитала заклинание, призывающее волю Великого Разработчика, и коснулась плеча девочки своим магическим посохом. Электрический наконечник мягко зашипел, и яркие голубые искры пробежали по рукаву нарядного платьица, нырнули в детскую ладошку… Ладошка засветилась, как будто в ней был зажат фонарик или много светлячков.
- Ой, - хихикнула девочка, - щекотно!
- Вытащи этой рукой руну из мешка, - велел Эррандил. – Первую, которую зажмешь в кулаке. И, смотри: только одну!

3
… Арлина продолжала всхлипывать.
- Так, сын. Спокойно расскажи, как это было, - потребовала мать, не обращая внимания на рыдающую невестку.
- Мама, сначала всё шло хорошо! – солгал Энгвир. – Но когда Эррандил из часовни велел ей вытащить руну судьбы…
- Энгвир! – прикрикнула мать. – Говори по-человечески, не томи!
- Руна оказалась пустой… - бессильно выдохнул торговец.
- Но пустых рун не бывает, - не поверила Арлина. – Руна без знака – это так, деревяшка…
- Значит, твоя дочь вытащила деревяшку! – он хрустнул пальцами. – Только как эта деревяшка попала в мешок с рунами? В общем, ересь какая-то получается … Типа, Великий Разработчик сам не знает, что с ней будет!
- Она умрет! – завыла Арлина. – Моя доченька умрет!
- Успокойся, – велела свекровь. - Что там этот храмовник провинциальный понимает… Ты поезжай в столицу, сынок! Сходи к хорошему жрецу, который в храме Мартина служит. Храму там… дары какие-нибудь…
Энгвир не слушал. Он вертел в руках деревянного Героя-всадника – самую первую дочкину игрушку, и напряженно слушал, как тонко, пронзительно звенит комар, невесть откуда взявшийся осенью. А потом кто-то приглушил дневной свет… и еще темнее… и еще…
4
- О демон Альт, опять перезагрузка! – разворчалась мать, вставая с пола и отряхивая платье. – Как же время летит… Да, в моём возрасте пора бы уже внуков нянчить…
Жена виновато вздохнула. Казалось, она что-то мучительно вспоминает – и никак не может сосредоточиться.
- Арлина, не стой столбом, иди готовь обед! – распорядилась свекровь. – И, послушай… салата-латука добавь побольше.
Жена на секунду заколебалась.
- Мама, от салата же у детей замедляется рост…
Энгвир удивленно уставился на неё. Ничего себе, перезагрузочка долбанула!
- Ты беременна? – обрадованно подскочила мать. – Наконец-то!
- Да нет, - растерялась жена.
- А пора бы!
Арлина вздрогнула и как-то боком прошла на кухню, укоризненно взглянув на молчащего мужа.
Раньше Энгвир-торговец кинулся бы защищать её. Но сейчас он почти вспомнил что-то такое… важное… Надо только сообразить…
- Мама, о чем мы говорили до перезагрузки?
Мать облегченно выдохнула: слава Альту, сын не настроен ругаться с ней из-за своей бесплодной неумехи! А говорили они…
- Шифт, - выругалась мать. – Не помню… Постой-постой… Ага! Ты должен был ехать в столицу. В храм, - уже не так уверенно продолжала она. – И принести им дары… Дары?! Да эти храмовники - сплошь самозванцы! Вот помяни моё слово, покарает их Великий Разработчик за то, что дары с народа тянут, да еще и его именем прикрываются…
- Правильно, в храм, - обрадовался Энгвир. – А… зачем?
Мать проницательно указала на детскую игрушку, которую он машинально вертел в руках. Герой-всадник, раскрашенная в пять цветов деревянная фигурка. Годится и для мальчика, и для девочки. Только почему-то не новая, а какая-то… захватанная, что ли? Лошадка еще ничего, а с Героя почти вся краска облезла…
- Ты хотел просить Разработчика дать тебе ребенка, сын! - скорбно и торжественно заявила мать.
Энгвир благоговейно притих и в наконец-то наступившей тишине отчетливо услышал, как всхлипывает на кухне жена – горько и безнадежно, как после непоправимой беды…

5
Служитель храма Мартина вежливо отстранил подношения и печально покосился на символ Святой Троицы, лежащий у лап каменного Дракона, - длинную узкую доску с выпуклыми квадратными рунами.
- Я же ещё ничего не сказал! – возмутился Энгвир.
- Потеря ребёнка – большое горе, брат. Тут и говорить ничего не надо… Я чувствую, как тоскует твоё сердце…
Воспоминания захлестнули Энгвира: мягкая теплая ладошка в его руке, атласные жёлтые банты, и какие-то искаженные, смешные словечки… Горло сжалось, и Энгвир завыл, как волк – тихо и страшно, без слёз и без облегчения.
- Скажи, как вернуть… - прохрипел он.
- Всё в руке Геймера, - скорбно и безнадёжно обронил храмовник.
6
Безнадёжно, Энгвир это понимал. Геймер… Самая загадочная и противоречивая фигура Святой Троицы. Жрецы столичных храмов называют Геймера «милостивым», но… как-то неуверенно. Он вообще как будто не от мира сего! Даже на символе Святой Троицы у Геймера нет своей руны.
Руна Разработчика – изображение волны с красивым именем «Тильда», руна Героя – две параллельные стрелы, на восток и на запад, называется «Таб»…
И только Геймера символизирует не руна, а отдельный Предмет: большая прозрачная капля, разрезанная на три части, с ещё одной маленькой капелькой внутри. Предмет помещается по правую сторону от Символа, но некоторые секты утверждают, что предмет может находиться и слева…
«Всё в руке Геймера!» - с досадой вспоминал он пустые слова храмовника, автоматически шагая по серым булыжникам неярких столичных улиц. Редкие фонари отбрасывали мягкие тени, зелёный сумрак осенней ночи медленно сгущался над городом. Энгвир брёл в знакомый трактир, когда его чуть не сбил с ног огромный норд, выходящий из лавки «Солдатская удача».
- Прости, добрый человек! – торопливо извинился нордлинг, увидев несчастное, расстроенное лицо Энгвира. – Да поможет тебе Герой в трудный час!
… И только поздней ночью – или ранним утром? – ворочаясь без сна на сырых простынях «Купеческого трактира», Энгвир отчетливо, пронзительно понял, что именно пожелал ему незнакомый прохожий. И замер от кристальной ясности, безукоризненной логики - и почти полной безнадёжности этого совета.
«О, Великий Разработчик! – жарко и благодарно зашептал он. – О, Великий Разработчик…» Но от волнения впервые в жизни Энгвир-торговец не мог вспомнить ни одной молитвы.
7
Около трактира его цепко ухватил за плечо Торонир из «Бездонного кошелька». Говорили, что недавно Торонир лишился самого выгодного поставщика и сейчас переживал не лучшие времена.
- Эй, Энгвир! Ты чего такой смурной? Разговор есть… Выгодное, понимаешь ли, дело!
Энгвир попытался высвободиться – и не смог.
- Ты сначала выслушай, а потом решай! – обиделся Торонир. – Ты ж из-под Чейдинхола, правильно? У вас там скоро Герой пройдёт, так что изумрудов в пещерах будет много…
«Тук-тук! Тук-тук…» - громко заколотилось сердце Энгвира.
- Я даю тебе свои деньги, а ты, как изумруды подешевеют… Вот смотри: 1000 золотых! Всё, что нажито непосильным трудом…
Энгвир наконец-то пришёл в себя. Он боялся задать самый главный вопрос и спугнуть Торонира, а потому рассудительно произнёс:
- Ну, на сколько там они упадут… Может, Герой и не будет их у нас продавать, а телепортируется сразу к вам, в торговый район…
- Да ты что! – возмутился Торонир. – Он «быстрое путешествие» вообще не признаёт! А сам сейчас после битвы с некромантами - буквально «голый и босый»! Со сломанным оружием, без лекарств, но, что самое главное – с изумрудами! Эх, жалко, что мы с тобой зельями не торгуем… - расстраивался Торонир.
Энгвир суеверно потряс пальцами и наконец-то задал Торониру свой главный вопрос.
- Как это – откуда знаю? – удивился Торонир. – Да моя сестра, считай, на самого Героя работает! Думаешь, он сам записи в журналах делает? И выполненные задания, и невыполненные задания… Опись лекарств и оружия – и в рюкзаке, и в сундуках… А ещё надо на картах населенные пункты отмечать, считать баллы харизмы, браковать оружие, если затупилось… Да дел полно! Она, например, перечень зелий ведёт. Только ты смотри, ни-ко-му!
Энгвир затрясся от истерического смеха. Торонир растерялся:
- Эй, ты чего! Случилось что-то?
- С ребёнком беда, - сквозь жуткий нескончаемый смех выдавил Энгвир.
- Заболела? – посочувствовал Торонир. – Ой, извини! Я ж знаю, что у тебя нет детей! Так, вырвалось… Прости, Энгвир! Слушай… А может, успеем выправить лицензию на торговлю зельями?


8
Так каким-то чудом Энгвиру удалось не только узнать, когда Герой появится в Чейдинхоле, но и раздобыть карту, начерченную Торониром на оборотной стороне «Вороного курьера». Карту, на которой было указано точное местонахождение Героя в эту ночь.
И вот теперь он с надеждой смотрел на красивого, могучего, облитого золотыми доспехами рыцаря и отказывался верить своим ушам. Потому что на его отчаянную просьбу о помощи Герой, смущаясь, ответил так:
- Подожди до утра. Я без Геймера не могу принимать никаких заданий.
- Да не могу я ждать! – в отчаянии завопил Энгвир. – Ну, как ты не понимаешь!
Герой подозрительно огляделся по сторонам, потом посмотрел на небо, прислушиваясь к чему-то… И неожиданно прошептал…
Энгвиру показалось, что он ослышался.
- Не слышишь, что ли? Еда, говорю, есть?
…Герой ел, как голодная собака. Даже урчал. Олений жир капнул на золотые поножи, и Энгвир протянул ему носовой платок:
- Положи себе на колени…
Воин отмахнулся:
- Ничего, ототрут...
Энгвир не стал уточнять, кто и как будет оттирать его доспехи ночью в пустом лесу. Он с ужасом и жалостью смотрел на Героя, закрывшего Врата. Да у них в бедной маленькой Заставе Харлана никто и никогда не ел с такой жадностью!
Даже нищие…
- Ты что, провинился? – догадался Энгвир.
- Да ему просто наплевать, - устало буркнул Герой. – Когда бой там, или задание очень трудное – он пылинки с меня сдувает. Лечит каждые три минуты, оружие без конца меняет… Знаешь, какие шмотки он мне покупает?
Энгвир растерянно покачал головой.
- Ну вот, к примеру, Сапоги спокойного моря. В них можно прямо по воде ходить! Нет, это ерунда! – разволновался Герой. - Есть такие перчатки, знаешь… Руки Атронаха! Их если наденешь, можно молнии брать! Клянусь Великим Разработчиком! А знаешь, сколько стоят? На эти деньги можно дом в Скинграде купить!
Энгвир подавленно молчал.
- Ну вот, - вздохнул Герой. - А просто, по-человечески – ни поспать, ни пожрать! Зато когда на новый уровень перехожу – уж так хвалит меня, так хвалит! И, опять же, сразу шмотки меняет. На более могущественные.
Он замер, прислушиваясь и чуть ли не принюхиваясь.
- Ты его чувствуешь? – догадался Энгвир.
- Ага… Перед тем, как Геймер появляется, такая музыка играет, знаешь… странная. Из кусочков. После четвертого кусочка - такой, типа, колокольчик: «Дил-линь!» И вот тогда он приходит за мной… - как-то обреченно пробормотал Герой Кватча.
Энгвир хотел сказать, что… Но одернул себя: всё-таки перед ним был Могучий Герой, один из трёх главных святых мира. И торговец посмел лишь осторожно протянуть руку и коснуться мощного плеча Того, кто закрыл Врата.
Воин усмехнулся:
- Жалко? Ты лучше себя пожалей…
Энгвир напрягся.
- Да не сможем мы тебе помочь, пойми! Вот если б твою девочку чудовища какие-нибудь забрали, или потерялась… Да даже лекарство какое-нибудь редкое – и то бы смогли достать. Но тех, кто стёрт, вернуть нельзя, это я точно знаю. Ну, где мы тебе её возьмём, если её уже нет? Если б, к примеру, был мир, куда уходят стёртые… Геймер бы меня отправил, я бы живо привёл! Ну, просто поверь мне! – беспомощно шептал Герой. – Роди себе нового ребёнка, полюби его…
Кровь бросилась в голову Энгвира. Он хотел ударить воина – но побоялся, что всевидящий Разработчик и вправду сотрёт весь мир.
В бессильном отчаянии он проклял Героя: выставил вперёд два пальца левой руки и один – правой, как будто нажимал на символе Троицы на три руны младших святых одновременно, призывая сразу и доброго демона Альта, и его необаятельного, но справедливого брата Контроля, и проказливого Делета.
Это было страшное проклятие. Кроме того, жест считался очень неприличным. Лучше бы Энгвир оголил свой зад и показал его Герою! А теперь Великий Разработчик, конечно… Что же он наделал! Не иначе, его попутал бес Шифт!
- Знаешь, а это идея… - задумчиво проговорил Герой.

9
Энгвир подавленно молчал.
- Знаешь, что ты мне только что показал?
Энгвир пристыженно закрыл лицо руками.
- Прости… - безнадёжно попросил он. – Если проклятие можно взять назад…
- Да какое там проклятие! – легкомысленно отмахнулся воин. – То, что ты мне показал, это знак перезагрузки, понимаешь? Когда Альт с Контролем встречают Делета, они сразу начинают драться. Причём Контроль не всегда на стороне брата… Основы мира сотрясаются, и происходит перезагрузка. Так что ты меня не проклял, а просто пригрозил перезагрузкой!
- И что? - тупо переспросил Энгвир.
- Мозги включи! – посоветовал Герой. - Если твоя дочка исчезла из-за перезагрузки, значит, после новой перезагрузки она может опять появиться! При условии, что пройдёт не очень много времени. А то мир перестроится и успеет застыть в новом сценарии, а её там нет и не было никогда…
- Так вызови перезагрузку прямо сейчас! – хрипло потребовал Энгвир.
- Ты думаешь, я могу вызвать перезагрузку? – поразился Герой. - Ничего себе! Да за кого вы меня держите вообще? Перезагрузка даже от Великого Разработчика не зависит!
Он неожиданно запнулся, и Энгвир догадался.
- Милостивый Геймер! – утвердительно проговорил торговец.
Слово «милостивый» почему-то далось ему с трудом.
- Да, - понуро подтвердил воин. – Он, и только он…
Оба подавленно помолчали, каждый о своём…
- Слушай, - уточнил Герой, - а ты уверен, что мир ещё не совсем забыл твою дочь?
Энгвир кивнул, вспоминая, как уход девочки из мира почувствовал служитель храма, как Торонир предположил, что его дочь заболела…
- Мир ещё помнит, но очень быстро забывает, - с болью прошептал он. – Так что насчёт перезагрузки?

10
Герой надолго замолчал, прислушиваясь к лесу.
- Есть, вообще-то, верный вариант, - неохотно проговорил он. – Но, знаешь, не очень приятный…
Энгвир затаил дыхание.
- Иногда в пещерах бывают такие твари, типа пауков… Ну, не важно. В общем, они если яд выпускают – меня моментально парализует. А этот бесится! – развеселился Герой. – Противоядиями меня пичкает, а ничего не помогает. Он не врубается, что ли, что от паралича лекарства нет, надо просто подождать! И гонит, гонит меня вперёд. Во все стороны дёргает, зараза…
- Больно? – скривился Энгвир.
- Да не больно вообще! Говорю ж тебе – паралич! А этот дурак дёргает. Три минуты подождать не может! И что-то он такое делает, что из-за этого перезагрузка получается.
- А где найти этих тварей, которые парализуют? - торопил Энгвир.
- Про тварей забудь! – отмахнулся воин. - Даже я с ними еле-еле справляюсь… При том, что у меня сила – 348, броня хорошая, шмотки заговорённые…
- Ты придумаешь что-нибудь! – уверенно прошептал Энгвир. – Я точно знаю, что ты её спасёшь! Только давай, думай скорей: времени мало остаётся…
Торговец с опаской покосился на небо. Оно уже было не совсем чёрным – скорее, густо-фиолетовым. На краю горизонта неумолимо вспухала бледная лиловая полоска.
- Ладно, - решился Герой. - Есть такая фигня, называется яд паралича. Я в него стрелы иногда макаю… Думаю, если эту дрянь выпить, паралич мне обеспечен!
- Ты выпьешь! – просиял Энгвир.
- Достанешь – выпью, - пожал плечами воин. – У меня после некромантов этих не то что яда для стрел больше нету, у меня даже зелья здоровья всего две склянки осталось! Кстати, надо будет паралич этот в склянку с лекарством перелить, - размышлял он, - у меня ж всё по счёту… Да и не даст он мне из бутылки с ядом хлебнуть…
Лиловая полоска на краю неба расширялась, окаймляясь светлым сиреневым ободком. Нежно и жалобно запела первая утренняя птица…
- Ну, говори же! – взмолился Энгвир. – Где Геймер берёт яд паралича?
- В гильдии убийц, - отрезал Герой. – Это, кстати, у вас в Чейдинхоле! Знаешь заброшенный дом в Восточном районе?
Энгвир торопливо кивнул.
- Ты, друг, погуляй там возле колодца… Типа, дела у тебя. Ну, рано или поздно кто-нибудь к тебе подойдёт. Спросишь Винсента, понял? Почти 400 золотых за склянку… Продают не всем. Точнее, почти никому. Ты не из Тёмного Братства? – с надеждой поинтересовался он.
- Я – нет. Но я достану, - заторопился Энгвир. – Давай быстро договоримся, где я смогу тебе передать? Завтра ночью…

11
- Это хорошо, что ты можешь держать язык за зубами, - похвалил Винсент, и Энгвир обреченно понял, что перед ним вампир.
Надо было испугаться, но Энгвир уже не мог бояться. Устал.
- Чего ты хочешь? – спросил вампир.
- Яд паралича.
- У тебя проблемы?
Энгвир кивнул.
- А золото есть?
Энгвир снова кивнул.
- Яд паралича не убивает, - заметил Винсент. – Он только выводит из строя на пару минут.
- Знаю, - прошептал Энгвир.
Не вставая со стула, Винсент пошарил где-то под столом и вытянул склянку тревожного алого цвета.
Энгвир торопливо расстегнул кошель.
- Да не надо, - поморщился Винсент. – Вижу, тебе и правда здорово досталось… Может, на этом всё не закончится, - кивнул он на алую склянку.
- Закончится, - убежденно прошептал Энгвир. - Возьмите, пожалуйста…
- Не надо, я сказал! – рявкнул вампир.

12
Энгвир боялся надеяться. Боялся не надеяться. Глубоко внутри него стремительно, как лесной пожар, расцветало отчаянье. На подкашивающихся ногах он доплёлся до таверны «Чейдинхольский мост» и медленно отворил дверь…
Героя в таверне было.
Хозяйка - добрая, некрасивая Мариана - испуганно приложила палец к губам:
- Тихо ты! В гостевой комнате Герой спит!
- Мне надо пройти к нему! – рванулся Энгвир.
- Он пока не принимает заданий, - прошептала хозяйка.
- Мариана, просто пропусти меня к двери, - попросил торговец. У него уже не было сил что-то объяснять.
- Так он заперся изнутри… - растерялась хозяйка.
- Я подожду под дверью, - солгал Энгвир. – И, знаешь что? Еды какой-нибудь дай мне, пожалуйста.
… Отмычка, которую Винсент ему подарил «на всякий случай», вошла в дешёвый замок гостевой комнаты плавно и бесшумно. Что с ней делать дальше – Энгвир не знал. Но это была очень хорошая, лицензионная отмычка Тёмного Братства. Она сама нашарила язычок замка и мягко приподняла его, словно сожалея, что работа оказалась такой лёгкой.

13
- Вставай… Да вставай же!
- Еды принёс? – осведомился вечно голодный Герой.
- Принёс, - обрадовался Энгвир. – Он что, тебя вообще не кормит?
- Золото экономит, - с набитым ртом объяснил Герой. – У нас мало.
- Вы что, изумрудов не нашли? – посочувствовал Энгвир.
- Да нашли… Но изумруды тут на фиг никому не нужны. А сразу в Имперский город он телепортироваться не хочет, говорит, что «быстрое путешествие» - только для казуалов.
- Я ж должен купить у тебя изумруды! – вспомнил торговец просьбу Торонира. – Вы дорого запросите?
- Да за гроши отдадим, - уверил Герой. – Нам, знаешь, сколько лекарств надо? И оружие точить… Изумруды у вас в пещерах отличные, и топазы есть, а оружие – дерьмо…
Энгвир терпеливо ждал. Герой отправил в рот очередной кусок кабаньего мяса и пробурчал:
- Ну что, достал?
Вместо ответа Энгвир вытащил из-за пазухи сафьяновый мешочек и гордо продемонстрировал алую склянку, для верности ещё замотанную в носовой платок.
Герой одобрительно кивнул.
Они аккуратно перелили яд паралича в простую прозрачную колбу из-под зелья лечения. Само зелье воин предварительно проглотил, слегка поморщившись.
- Склянку эту красную выкинь в болото, - велел Герой. – Может, там испарения какие-то остались или ещё что… Не дай Разработчик, детишки найдут...
Энгвир кивнул. Сглотнул слюну. И наконец решился:
- Слушай, я сказать тебе хотел… Я верю теперь, понимаешь, что мир правильный. Потому что ты – его святой. Я тебе каждый день молиться буду. И дочку научу…
Рыцарь спокойно кивнул.
- Значит, мир правильный, потому что я – его святой? Ну, спасибо, торговец… Только я ведь не единственный святой. Геймеру тоже молиться будешь?
Энгвир расстроился. Он так старался не думать о «милостивом» Геймере…
- А убежать ты не можешь? – глупо спросил он.
- Даже умереть не могу, - тихо подтвердил Герой Кватча. – А я, знаешь, всегда мечтал… Стать обычным человеком, вот как ты. Домик завести, жену. Я б и кузнецом мог работать, и тренером по боевым искусствам… Ел бы каждый день! Спал бы лёжа! – размечтался он.
Энгвир почувствовал, как по телу бегут мурашки.
- Один вариант только есть…
Торговец сжал кулаки так сильно, что ногти впились в ладони.
- …если на инициации пацан какой-нибудь или девчонка три раза вытащит мою руну…
- Так не бывает, - расстроился Энгвир. – Тянут же одну руну только…
- Да нет. Если попадётся руна одного из старших святых, заставляют заново… Беги! – вдруг отрывисто приказал он.
Герой повалился на кровать и судорожно зажмурил глаза.
Энгвир одним движением смёл со стола остатки еды, а через секунду уже сидел в обеденном зале Марианы.
- Не дождался? - понимающе кивнула хозяйка. – Спит ещё?
Энгвир не отвечал: он боялся, что голос его подведёт и он запищит, как болотная птица…
Хорошо, что тяжёлые шаги на лестнице заглушили стук его сердца.

14
…Это было совсем другое существо. Могучий Герой, ведомый Милостивым Геймером, быстро осмотрел обеденный зал и повелительно протянул руку в сторону Энгвира.
Энгвир встал и чётко произнёс формулу самопрезентации, предусмотренную скриптами мира на случай встречи с Героем:
- Я Энгвир, торговец.
- Чем торгуешь, Энгвир?
- Продаю обувь и перчатки.
Герой разочарованно щёлкнул языком.
- Что покупаешь?
- Изумруды, - вспомнил Энгвир.
- Продаю 20 изумрудов. По… 10 золотых.
«Вот это их припекло!» - поразился Энгвир, расстегивая кошель…
В этот момент входная дверь слетела с петель, и на порог хлынули гоблины.

15
- В подвал, Энгвир! – крикнула Мариана.
Но торговец, как зачарованный, не мог оторваться от зрелища.
Могучий Герой шутя расправлялся с мерзкими вопящими тварями. Он плавно поднимал и опускал меч – и сразу же два-три гоблина с противным визгом валились на пол, роняя тусклые самодельные кинжалы.
В трактире запахло кровью, как на бойне скота.
Восхищённый Энгвир не сдержался и завопил:
- Вам не победить Героя Кватча, грязные твари!
Воин обернулся к нему и внимательно посмотрел на торговца.
«Я помню», - сказал Герой одними губами.
Его движения стали чуть медленнее. Чуть небрежнее. Воин бил так же сильно, но немного неточно…
И гоблины, конечно, воспользовались этим. Они налетели, как стая ворон, и дружно принялись тыкать в него своим игрушечным оружием.
Густая тёмная кровь толчками хлестала из живота Героя. Он сделал какой-то быстрый, почти цирковой жест, и в его левой руке появилась маленькая прозрачная склянка. Не прекращая вести бой, он одним глотком выпил её содержимое… и застыл, как статуя.
Гоблины радостно заверещали и принялись атаковать с удвоенной силой.
По телу воина пробежали искры и радуги. Энгвир догадался: это нетерпеливый Геймер гонит парализованного Героя в бой… Виски торговца сдавила чудовищная тяжесть, дневной свет померк - и уже через секунду он валялся на полу трактира в вонючей луже гоблинской крови.

16
Энгвир очнулся от перезагрузки с гудящей головой. В обеденном зале стоял жуткий хруст ломающихся костей – это Герой легко и грациозно крошил оставшихся гоблинов экономными и точными ударами могучего меча, уже истратившего свои магические заряды.
Из подвала испуганно выглянула Мариана:
- Ну, что тут?
- Можно выходить, - заверил Энгвир.
Герой ещё пару раз махнул секирой, деловито огляделся и уселся за стол.
Энгвир вприпрыжку бросился к двери - но, поколебавшись, ещё раз взглянул на воина.
Тот вопросительно и предостерегающе поднял брови.
Неожиданно для себя Энгвир прижал руку к груди – и низко-низко поклонился несчастному Герою…

17
… Из кухни вышли жена и дочка.
- Папа! – пронзительно закричала девочка и кинулась к отцу.
- Да что с тобой? – удивилась Арлина. – Ты с ним рассталась полчаса назад, не больше…
- Перезагрузки испугалась, - авторитетно предположила мать.
- Ничего я не испугалась! – запротестовала дочка. – Могучий Герой заставил противного Геймера меня спасти…
- Что за ересь? Опять не сдашь экзамен! – по-настоящему всполошилась мать.
- Пойдём погуляем, - попросил Энгвир девочку. – Я расскажу тебе о Святой Троице…
- Арлина, а ты не стой столбом! - тут же переключилась мать. - Иди лучше приготовь что-нибудь поесть. И смотри: никакого салата-латука, если не хочешь, чтобы твоя дочь стала карлицей!

18
- Попытка номер два, - язвительно пробурчал Бурз гро-Каш. Очевидно, он не питал иллюзий по поводу уровня подготовки девочки. - Что ты знаешь о Святой Троице, малышка?
- Три главных святых мира – Великий Разработчик, Могучий Герой и Геймер… - бойко начала дочка.
- Милостивый Геймер, - поправил Эррандил.
Девочка замолчала.
- Да не перебивай ты её, - досадливо шепнул орк, - а то до вечера с ней провозимся…
- Не бойся, не до вечера, - заверила дочка Энгвира. - Я выучила всё про всех святых! Я знаю наизусть всю доску Святой Троицы! Хотите – расскажу. А нет – давайте сразу руны…
- Да-да, - захлопотал Эррандил. – Давайте сразу руны! Видно же по глазам: выучила девочка!
И многозначительно подмигнул торговцу.
Он достал Священную доску и показал всем присутствующим: каждая руна на месте, двойных нет, недостающих нет. Бурз и Дитсан подтвердили – всё честно.
Жрец встряхнул доску, и руны аккуратно, одна за другой, высыпались в сафьяновый мешочек. Он отступил назад, и наблюдатели смогли убедиться, что ни одна руна не упала мимо мешка. «Всё честно», - снова кивнули они.
Эррандил потряс рукавами и полами кафтана, но и без того было ясно, что в его одежде, сшитой специально для проведения инициаций, не могла застрять ни одна руна – ни случайно, ни по злому умыслу.
Представители гильдий кивнули в третий раз. Дитсан снова достала свой посох и совершила магический обряд. Девочка запустила руку в мешок…
Энгвир затаил дыхание. Они с женой мечтали, чтобы дочери попалась любая руна с цифрами, и девочка стала торговкой.
Но если Великий Разработчик решит, что торговцев стало слишком много – он вложит в ладошку девочки одну из простых рун мирного труда, в изобилии имеющихся на Святой доске и почти всегда попадающихся детям на инициации.
«Ну и хорошо, - решил Энгвир. – Не вытащит же она судьбу воина? Говорят, девочкам никогда не попадаются стрелы…»
Он почти успокоил себя, когда дочка протянула руну Эррандилу, и по его изменившемуся лицу все поняли: случилось что-то чрезвычайное…

19
На площади собралась вся деревня, подтянулись зеваки из Чейдинхола. Толпа росла.
- А чего третью-то не тащит?
- Да вроде ждут кого-то из Имперского города – положено так…
- А ведь обычная девчонка была, и родители не особенно набожные…
- А бабушка у неё – вообще мегера! Шифт в юбке, вот что я скажу!
- Ты не про меня ли языком треплешь?!
- Да кого они ждут-то?
Наконец Эррандил прокашлялся.
- Слушайте, люди! Сохраняйте тишину: сейчас читерскими тропами в нашу деревню прибудет Верховный жрец храма Мартина!
- Ай-я! – выдохнула Шелли. – Сказали бы раньше: я б новую юбку надела…
На неё зашикали.
20
Верховный жрец прибыл со своей доской и со своими свидетелями: канцлером Окато и архимагом Травеном.
После третьего кивка высоких свидетелей архимаг прочитал заклинание, и наконечник его посоха ярко засветился, подтверждая: Великий Разработчик готов сообщить своё решение и определить судьбу ребёнка. Травен прикоснулся посохом к плечу девочки, и воля Разработчика искорками пробежала к детской ладошке. Ладошка на мгновение засияла – и тут же нырнула в мешок за руной.
Толпа ахнула, а Энгвир совершенно не удивился, когда оказалось, что его дочка в третий раз вынула руну Героя…
- Именем Великого Разработчика заявляю, что девочка получает имя Тар, - заявил Верховный жрец.
- Именем магии подтверждаю, что в вашей деревне встанет новый храм – храм Героя. По достижении возраста зрелости Тар станет первой настоятельницей храма и будет говорить с миром от имени Героя… - прошелестел седой архимаг.
- Именем справедливости свидетельствую, что так решил Великий Разработчик и своё решение подтвердил трижды! - торжественно произнёс канцлер.

21
- Ты уже знаешь? – закричал Энгвир, врываясь в таверну.
- О чем ты, мирный человек?
За столом сидел путник, удивительно похожий на Героя. Только одежда была попроще и взгляд поспокойнее.
- Ты… не узнаёшь меня? – растерялся Энгвир.
- Я впервые вижу тебя, мирный человек, - заметил путник. – Но прошу: раздели со мной трапезу. Поболтаем, выпьем эля…
- Как ты попал сюда? – невежливо перебил Энгвир, боясь ошибиться.
- Чудом. Трижды чудом! – улыбнулся путник.
В его глазах что-то блеснуло.
Нет, это всё-таки был не он. Ведь Герои не плачут. Они только сражаются – и побеждают. Еще умеют спасать и убивать…
- А я один раз в лесу ночевал, - на всякий случай сказал Энгвир.
- О, а я сколько раз в лесу ночевал, - вздохнул… Герой? Или это всё-таки был не он?
- Странные вы, торговцы, - улыбнулся путник. – В лесу ночевать боитесь, а сами по Тёмным Братствам шатаетесь… С вампирами всякими якшаетесь…
Только теперь Энгвир поверил. Поверил – и крепко-крепко обнял друга.
22
В трактир вернулась Мариана, удивилась, снова увидев Энгвира:
- Тебе разве домой не надо? У вас в семье такие новости…
- Да, сейчас иду…
- А ты к нам надолго ли, путник?
- А я тут дом хочу купить, - заявил бывший Герой.
Мариана очень оживилась.
- Я вообще-то боевым искусствам обучаю… - продолжал путник.
- Ну, а в столичном городе что говорят? – зачем-то спросила хозяйка трактира, несколько минут назад бывшая свидетельницей самых невероятных и судьбоносных для мира событий.
- Да всего понемножку. Один торговец ювелирную фабрику строит. Говорят, за пару дней на изумрудах так разбогател, так разбогател!
Мариана делала вид, что слушает, а сама сверлила Энгвира сердитым взглядом, одновременно стараясь указать подбородком на дверь.
- Да, ещё в мире Герой новый. Аргониан, представляешь?
Но Мариану не очень-то интересовал Герой.
Она незаметно пригладила волосы, поправила воротник – и смущённо осведомилась:
- А ты женат ли, путник?
Энгвир незаметно пихнул друга локтем в бок, вылез из-за стола и наконец-то отправился домой.
  • Комментариев:
  • Участников:
  • Статистика

Обсуждение в комментариях