Рассказы

Сердце Гре'Такара, часть 4

Глава 16. В пути и воспоминаниях


– …после всего этого мой магический дар пропал на два года, – наматывая прядку на палец, заканчивала свой рассказ чародейка. – Потом он вернулся, и я продолжила обучение в Коллегии.

– Не знал, что магический дар может пропасть, – удивился Торбранд и подкинул хворосту в костер.

– Сильное потрясение, стресс, любой эмоциональный всплеск может спровоцировать в организме реакцию, при которой магические способности выходят из строя. Это похоже на амнезию: либо память возвращается, либо нет.

– Ты говоришь о магии как о болезни, – заметил бывший легат.

– А разве это не болезнь? Посмотри, что магия сделала с Адемаром… – волшебница вздохнула и заправила золотистый локон за ухо.

– Мне вот только не совсем понятно: если Адемар обезумел и стал опасным, почему его вообще оставили в живых?

– Адемар всегда был немного вспыльчивым, – пожала плечами Матильда. – Порой его выводили из себя всякие мелочи. А при виде воды у него начиналась настоящая паника.

– Он боится воды? – усмехнулся Торбранд.

– Похоже на то, – кивнула волшебница. – Но речь не об этом… Тебя просто не было тогда в Коллегии, ты не знаешь, кем Адемар стал для всех. Преподаватели чуть ли не молились на него, ученики тянулись к нему, как мотыльки к свету. Он был больше чем просто ученик, он был символом, гербом нашей Коллегии. Потеря такого ученика была невосполнимой, а его смерть… Ни один из нас не смог бы убить его. И не потому, что это было никому не по силам, нет. Для наставников Адемар был сыном, а для учеников – братом.

– Но ведь никто не жалел, что его выгнали, правильно? – спросил Зир. – Он ведь стал опасен.

– Все жалели, – покачала головой Матильда. – Но путь в Коллегии был ему заказан. Видимо, не зря: он так и не пришел в себя

– А что же он все-таки искал?

– Понятия не имею. Если вы думаете, что, проучившись с ним несколько лет, я хорошо его узнала, то вы ошибаетесь. Никто его не знал. Никто…

Помолчали. Торбранд слушал треск поленьев в жадных лобзаньях костра и смотрел в холодное звездное небо, пытаясь найти там ответы на вопросы, которых стало только больше. Одно он понял точно: Адемара нужно остановить.

******
Дошли до каких-то нордских руин, свернули на тракт и продолжил свой долгий путь. Погода была довольно спокойной для этого региона: легкий холодный ветер и небольшой снегопад. Хотя Зир, привыкший к горячим пескам и раскаленному воздуху Эльсвейра, был недоволен, норды чувствовали себя неплохо. Пару раз попадались Братья Бури, но, не признав в путниках ни талморских шпионов, ни имперских солдат, проходили мимо. «Чем ближе к Виндхельму, тем наглее эти мятежники! Уже на дорогу не боятся выходить!» – возмущался в своей голове Торбранд.

Успешно миновав город Ульфрика Буревестника, путники покинули самый снежный регион Скайрима и остановились недалеко от орочьей крепости Нарзулбур.

– Тут неподалеку я и встретил нашего общего знакомого, Матильда, – заявил Торбранд, раскладывая шкуру медведя в палатке. – Там, чуть восточнее есть одна полянка, где стояли лагерем Братья Бури.

– Те самые, которых тебе приказали уничтожить?

– Именно, – кивнул норд и подошел к лошади, чтобы снять с нее попону. – Сейчас это все кажется таким далеким.

– Торбранд, а откуда ты родом? – спросила Матильда,

– Из Скинграда, – ответил бывший легат. – Это в Сиродиле.

– Так ты не местный?

– Ни на грамм, – усмехнулся Торбранд. – А ты?

– Я родилась в… – она уставилась в землю. – В одном местечке на юге Предела. Сейчас там только пепелище осталось, и то вряд ли.

– Изгои?

– Именно…

Волшебница села на камень и стала чертить огоньком на земле какой-то узор. О доме она помнила мало. Разве что чудесный запах булочек с маком, которые готовила мама по праздникам. А еще запах пожара, обгорелые доски и почерневшие тела соседей и друзей. Может быть, было что-то еще, но все это стерлось из памяти: слишком большой стресс и испуг. К тому же, с тех прошло двадцать лет, и за этот срок произошло еще много чего.

– А это местечко случайно не Дипроуз называлось? – вырывая девушку из раздумий, спросил Торбранд.

– Откуда ты знаешь? – удивилась чародейка.

******
Дым был виден издалека.

Третья когорта легиона Белого Мотылька ровными шагами приближалась к месту нападения особо буйного отряда Изгоев, досаждающего местному населению уже который месяц. Ульфрик Буревестник был слишком занят завоеванием свободы для любимого народа и борьбой за общее благо для того, чтобы заметить такую мелочь, как постоянные нападения этих дикарей. Генерал Туллий же хотел извлечь выгоду из этой ситуации: завоевать доверие жителей Предела, доказав, что Империя заботится обо всех своих подданных.

Молодой легионер Торбранд – необычный юноша-идеалист с серыми волосами – с отвращением поглядывал на остатки деревеньки Дипроуз. Он представил себе, как Изгои с бешеной жаждой крови и убийства в глазах несутся на беззащитных жителей этого жалкого места. Легионер ненавидел насилие и жестокость, презирал тех, кто обижает слабых и тех, кто наказывает невинных. В своих мечтах он верхом на боевом коне несет смерть поборникам зла и очищает мир от несправедливости. Он был рыцарем. Нет, не по положению в обществе – по состоянию души.

Когорта вошла в обгоревшую деревню. Командир приказал обыскать дома и искать выживших. Никто не верил, что кому-то удалось уцелеть, но малая толика, тень надежды все же оставалась.

Торбранд глянул в колодец и тут же отпрянул: в глубине было свалено несколько окровавленных тел. Печально вздохнув, юноша пошел дальше, пробираясь сквозь смог и смрад мертвой плоти и гари. Глаза резало, легкие отказывались принимать отравленный воздух, и многие легионеры, не исключая Торбранда, заходились сильным кашлем. Сероволосый юноша зашел в небольшой дом с почерневшим флюгером в виде ласточки и внимательно осмотрел полуразвалившуюся прихожую. Ничего, никаких признаков жизни, поэтому он пошел дальше. Классифицировать оставшиеся три комнаты он не смог, так как от них не осталось вообще ничего кроме черных стен и пола.

В самой маленькой комнате ему в глаза внезапно бросилось отличие от других досок. В полу был вход в подвал. «Да уж, не завидую тому, кто там спрятался… Задохнуться в этому жутком угаре – печальная судьба,» – думал молодой легионер, подходя к квадратной крышке. Поднял ее, начал спускаться по почерневшей лестнице, но она тут же развалилась, и Торбранд, не преминув ругнуться, полетел на пол. Больно ударившись спиной, он охнул и помянул даэдра и всех их родственников. С трудом поднявшись, он осмотрелся и тут же вытащил из ножен гладиус: в углу уто-то был. Его бы не было видно, если бы он не был окружен светящейся золотистой сферой.

Торбранд медленно подошел к незнакомцу и тут же убрал меч в ножны: это была девочка. Она смотрела на него испуганными красными от слез глазами и не могла вымолвить ни слова. Круглолицая, с длинными волнистыми золотистыми волосами, в белой сорочке, беззащитная и одинокая – несчастная пленница в этом сгоревшем доме.

– Не бойся, – с улыбкой сказал Торбранд. – Я не обижу тебя. Как тебя зовут?

Девочка недоверчиво смотрела на пришельца. Он присел на корточки и посмотрел в ее синие глаза, стараясь придать лицу как можно более дружелюбное выражение.

– Как тебя зовут? – повторил Торбранд. Он не очень хорошо разбирался в общении с детьми – сам не так давно переступил порог отрочества, – но общие правила поведения с ними знал и, как мог, применял их в деле.

– М… Матильда, – ответила девочка.

– А я Торбранд, – улыбнулся тот. – Не бойся меня, можешь снять свою защиту. Ты магесса?

– Чародейка, – кивнула девочка, и золотая сфера рассыпалась золотыми искрами. – Как ты нашел меня?

– Случайно, – признался Торбранд. – Только вот, мы тут теперь вместе застряли: лестница развалилась.

– Я видела, – по лицу девочки пробежала тень улыбки. – Ты смешно упал. И юбка у тебя так смешно задралась.

Легионер засмеялся.

– Скажи, можешь подать какой-нибудь сигнал наружу? Там целый отряд воинов, они нам помогут выбраться.

******
Адемар злобно пнул покореженные останки двемерской сферы. Уже день он бродит по этим треклятым руинам в поисках хоть чего-нибудь, указывающего на пребывание здесь Цируса. Каждую щель, трещинку, выбоинку – абсолютно все осматривал колдун. Но ничего, пусто, никаких знаков!

Чародей запустил огненный шар в сферу, и та стала медленно плавиться. Сколько еще ему придется проторчать здесь, прежде чем этот трус высунется из своей дыры? «Более чем удачный выбор», – думал Адемар, идя по очередному коридору, так похожему на предыдущие десять. Или сто. Или тысячу. В этих проклятых руинах слишком просто сойти с ума и потеряться во времени и пространстве. Время… Пространство… Как много эти слова значат для колдуна. Он возбужденно вздохнул и оскалился в жадной усмешке, предвкушая близкую добычу.

– Слышишь меня, Цирус? – громко спросил колдун. – Конечно слышишь… Ты ведь где-то рядом… Я найду тебя! И заберу то, что ты так ревностно охраняешь! Как же ты мог так бессовестно лишить меня мечты? Неужели тебя не терзает совесть, а? Молчишь… Конечно молчишь, ведь ты боишься…

Глава 17. В тенях и ярости


– Мои знакомые в Маркарте хорошо с тобой обходились? – спросил Торбранд.

– О да, конечно! Милейшие люди! Они любили меня как родную дочь, и я очень им благодарна за те два года, которые я с ними провела.

– Я рад, – улыбнулся бывший легат.

Матильда ответила ему тем же.

– Честно говоря, каджит несколько озадачен твоим решением, мой друг, – сказал Зир, почесывая за ухом. – Он бы никогда не оставил ребенка в Маркарте. Это очень опасный город.

– Я знаю, но выбора у меня не было, – пожал плечами сероволосый норд. – Во всяком случае, все обошлось. И все-таки вышло довольно забавно.

– Мир тесен! – засмеялась чародейка.

– Это точно, – так тихо, что его никто не услышал, произнес каджит.

******
Крик безумной злобы пронесся по коридорам Аркнгтамза. Адемар метал молнии во все, что попадалось ему на глаза. Его ярость была безгранична, захлестывала все его существо. Цируса здесь не было.

Прочесав каждый уголок, каждый тупик, каждую комнату, колдун нашел лишь несколько следов того, что его давний друг когда-то обитал в этих руинах. Но лишь когда-то. Ни вчера, ни позавчера, ни неделю назад. Он уже давно покинул эти проклятые руины, и скрывается теперь совершенно неизвестно где.

Адемар выругался и расплавил кусок, оставшийся от двемерского паука. Мечта была так близко, но оказалась лишь жалкой тенью, бестелесным духом.

– Где же ты? – прошептал Адемар и пошел к входу в руины за своей сумкой.

******
Небольшой отряд двинулся дальше в приподнятом настроении. Матильда и Торбранд обменивались рассказами о своей последующей за давней встречей жизни. Зир тоже поведал пару историй о своем прошлом. Спокойно и легко ехала тройка в направлении пещеры Желтый Камень.

Рифт встретил гостей золотисто-алым дождем из опадающих листьев. Теплый и мягкий, словно вечно улыбающийся, вечно радующийся. Загадочный и прекрасный Рифт распахнул свои золотые объятия.

Зир же был особенно рад перемене в климате. Во всяком случае, это было лучше, чем предыдущие белые пустоши, разбавляемые островерхими вершинами гор. Запах опавшей листвы, тихое пение ветра и озорная игра солнца приводила черно-красного каджита в поистине детский восторг. Здесь бы он остался навечно.

******
– Может, лучше я сама зайду? – предложила Матильда. – Я уже знакома с Цирусом, так что…

– Нет, – отрезал бывший легат. – Пойдем вместе. Мало ли, что там может поджидать нас. Зир, ты лучше всех видишь в темноте, так что пойдешь первым. Следом я. Матильда, будешь замыкать. Всем все ясно? Отлично, тогда вперед.

Троица вступила во влажный и липкий мрак пещеры Желтый Камень. Осторожно ступая по холодным камням, они пробирались навстречу неизвестности и страху.

Вскоре мрак рассеялся, и все трое так и застыли на месте от открывшегося вида. Эта пещера была просто огромной! Со множеством выступов, порожков, площадок, подъемов и спусков. Был даже водопад! А большие дыры в потолке пропускали столпы света и позволяли все разглядеть. Это была не просто пещера, но огромный подземный город со своими улицами, аллеями и тупиками.
Но больше всего троицу пугал не размер пещеры и перспектива много карабкаться по острым камням, а те, кто ее населяют…

– Великаны! – воскликнула Матильда, и Зир тут же зажал ей рот рукой. Все трое аккуратно зашли за огромный булыжник.

– Мы заметили, Матильда, – с упреком прошептал Торбранд. – Что ж, если Цирус действительно прячется именно здесь, то он выбрал очень удачное место. А если нет… Будем надеяться, что великаны нас не заметят.

– Каджит пойдет один, – заявил Зир. – Его они точно не заметят.

– Нет, – покачал головой бывший легат. – Нельзя разделяться, будем идти все вместе. Теперь я пойду первым, Матильда в середине, Зир – замыкай. Вперед.

Они аккуратно вышли из-за булыжника, перешли по естественному мостику через резвый поток и стали осторожно спускаться по огромным каменным ступеням. Торбранд следил за поведением хозяев пещеры: четверо великанов мирно сидели у громадного кострища и о чем-то говорили. Великанского, само собой, никто их троицы не знал, поэтому цель разговора уловить не получилось. Однако, голоса огромных чудищ стали громче, резче, беседа принимала явно не дружеский характер.

Один великан встал и отвесил оплеуху другому. Тот зарычал и незамедлительно ответил тычком в брюхо. Двое других засмеялись, за что получили от предыдущих. Назревала потасовка.

– Укроемся за камнем, – прошептал Торбранд и двинулся к широкой каменной колонне.

Его отряд последовал за ним. Стали ждать.
Великаны тем временем выясняли отношения: один из них – самый высокий и мускулистый – уже вовсю лупил другого, более широкого, но ниже ростом. Тот пытался дотянуться до дубины, но каждый раз получал то в глаз, то в ухо. Двое других великанов боролись, словно два быка. Рычание, сопение, непонятные ругательства под аккомпанемент стуков, свистов, хруста и треска создавали пугающую симфонию великанского оркестра. Только вот, непонятно было, кто дирижер. Гиганты уже лупцевали друг друга без пощады и без разбору, не видя, кто враг, кто друг. И совершенно неясно было, кто виноват. Получали все.

– Может, пойдем? – предложил Зир. – Им сейчас явно не до нас будет.

Торбранд кивнул. Аккуратно двинулись вдоль реки к небольшому проходу, стараясь не обращать внимания на дико шумящих великанов.

Внезапно бывший легат поскользнулся и со звоном рухнул на мокрые камни. Все бы ничего, вряд ли можно было бы услышать какой-то жалкий железный стук за симфонией боли и насилия великанов. Если бы только они не решили сделать перерыв.

– Идут сюда! – прокомментировала Матильда недовольно бурчание одного из чудищ.

И действительно, гиганты, позабыв старые обиды, тут же быстро зашагали в сторону непрошеных гостей.

– Не самое удачное время для банных процедур, дружище, – усмехнулся Зир.

– Нашел время шутить! – рыкнул Бывший легат и поспешно поднялся на ноги. – Надо что-то предпринять!

А великаны тем временем все шагали к троице.

– Матильда, можешь что-нибудь придумать? – спросил сероволосый норд, стараясь скрыть страх в голосе.

Она жалобно посмотрела на него своими большими синими глазами и покачала головой.

– Плохо, – вздохнул Торбранд и достал имперский клинок из ножен. – Значит, будем драться!

******
Матильда бросила быстрый взгляд на неумолимо приближающихся великанов, и тут в ее голове возникла идея. Ей вспомнился тот вечер, когда мастер Толфдир привел Адемара. Точнее, та беседа с мастером Нелореном в Зале стихий…

******
Чародейка выпустила красный сгусток в одного из великанов. Тот застыл.

– Что это такое? – недоуменно спросил Торбранд.

Великан встряхнул головой, постоял еще немного, а потом дико зарычал и звезданул ближайшего сородича в ухо так, что тот рухнул на колени.

– Ярость, – с улыбкой ответил за чародейку Зир. – Браво, я бы снял перед вами шляпу, если бы носил ее.

– Не время для фамильярностей! – смесь страха с радостным возбуждением овладели Торбрандом. – Быстрее бежим в проход.

Двое непострадавших великанов пытались угомонить своего сородича, который продолжал попытки превратить своего собрата в котлету. Под дикие вопли и стук ударов троица удалилась в проход, следуя течению речки. Однако, удача снова показала свою капризную натуру.

– Ох, злокрысий зад… – процедила Матильда, резко тормозя.

Перед ними стоял еще один великан, почесывая затылок. Замер он, замерла и троица.

Первым в себя пришел Зир. Он выхватил кинжалы и ловко проскользнул за спину громадного монстра. Пока тот все еще соображал, каджит успел нанести несколько рваных ран. Великан заревел и попытался отбросить быстрого кота своей дубиной. Не вышло, Зир первым отскочил. Затем снова кинулся в атаку, к которой присоединились и Тобранд с Матильдой. Великан не знал, кого ему атаковать, столь стремительно его ранили со всех сторон. Зир, подобно бестелесному духу, мелькал и прыгал во влажных тенях. Торбранд с холодным спокойствием истинного легионера наносил точные удары в уязвимые точки на гигантском теле. Матильда метала ледяные шары и молнии, яростно выкрикивая проклятия и вымещая на несчастном великане всю свою злость.

Бой, казалось, был почти выигран, но тут крик и звон стали о камень заставили всех замереть. В проходе стоял избитый, покрытый синяками и кровоподтеками второй великан, а со стены справа от него сползал Торбранд.

Глава 18. Знакомство


Великан заревел и кинулся на Зира. Каджит отскочил и чуть не получил по голове от первого монстра. Матильда пыталась как-то отвлечь внимание гигантских чудищ от кота, но на ее жалкие попытки не обращали внимания. Зир с трудом успевал уходить от бесконечного потока атак дубинами и кулаками, стараясь при этом не подпускать врагов к чародейке. «Что ты на этот раз придумаешь, Зир? Как выберешься из этой передряги?» – думал кот.

Великан попал в стену дубиной, и с потолка посыпались камни прямо на голову каджиту. Зир увернулся от одного, отскочил от второго, кувыркнулся в сторону и получил в живот удар дубиной. Теряя сознание, он лишь успел заметить, как оба монстра медленно подходят к насмерть перепуганной чародейке.

******
– Я вот о чем думаю, – начал Эранил, прохаживаясь взад-вперед.

– Да?

– Неужели искомый предмет так важен, что великий Талмор заинтересовался им?

– Ты сомневаешься в мудрости наших господ? – спросила Эленвен, изогнув тонкую бровь.

«Можно подумать, ты во всем с ними согласна», – усмехнулся про себя лорд Эранил, а вслух сказал:

– Как я смею! Дело в том, что Альдмерский Доминион на данный момент самая весомая сила Тамриэля. Вряд ли нам кто-то может бросить вызов. Ни Империя, ни – само собой – какая-либо отдельная провинция не посмеют атаковать нас. Мы – хозяева, властелины этой земли, так к чему же нам гоняться за каким-то… Артефактом?

Эленвен наклонила голову набок и надула губки, размышляя.

– В твоих словах есть логика, – кивнула она. – Но не станем же мы перечить воле Талмора? Да и разве тебе самому не интересно, чем закончится эта история? Какова будет развязка?

Эранил улыбнулся и кивнул.

– Безусловно.

******
Великаны все приближались, нависая своими огромными телами над несчастной чародейкой. Матильда перебирала в уме все известные ей заклинания, но не могла придумать ничего подходящего на подобный случай. Да и что тут вообще может помочь? Матильда стала читать молитву и вспоминать о горькой юности, которая вот-вот так печально закончится безвременной кончиной. «Умереть в виде фарша! Нет, не так я себе это представляла!».

Внезапно послышался какой-то шелест и шорох, а затем великан с перерезанной шеей упал на холодные булыжники, обтекаемые водами Желтого Камня. Перед Матильдой возникла фигура в черном балахоне с тонким изогнутым клинком наготове. Второй великан только сейчас понял, что остался один, и яростно зарычал, замахиваясь дубиной. Фигура легко шмыгнула в сторону и, когда громадный монстр опустил свое оружие, молниеносным движением рубанула по сухожилиям великана. Тот заревел и выронил жуткую дубину. Фигура подпрыгнула и два раза ударила монстра в живот. Потом зашла ему за спину и пронзила клинком. Незнакомец вышел перед падающим на колени великаном и, раскрутив мечом мельницу, перерезал ему горло. Два огромных тела лежали у ног фигуры в черном балахоне, истекая бордовой кровью.

Незнакомец медленно повернулся, не выпуская меча из рук.

– Ты совсем ума лишилась?! – глухим немного хрипловатым баритоном воскликнул спаситель.

– А… Я…

– Как, разорви тебя грязекраб, ты тут оказалась?! Что ты тут забыла?!

– Я…

– Что «я»?! Ты не понимаешь, что он найдет нас обоих, если использует свое проклятое зелье?! А?! Бери своих друзей и выметайся отсюда!

– Цирус? – только и смогла произнести чародейка.

– А ты кого-то другого ждала? – уже спокойнее ответил тот. Цирус вздохнул, вытер полой балахона меч и убрал его в ножны. – Плохо твоим друзьям пришлось. Тащи того каджита, а я потащу норда.

– Куда?

– Туда, где я смогу им помочь.

******
Торбранд очнулся с ужасной головной болью. Он уже чувствовал себя примерно также какое-то время назад. И еще чуть раньше.

– Где я? Что с Зиром и Матильдой? – спросил бывший легат, не открывая глаз.

– Они в соседней комнате, – послышался ответ. Голос незнакомый, но не враждебный. – Тебе крепко досталось, лежи пока.

Торбранд открыл глаза. Он находился в сухой пещерке, куда более маленькой чем Желтый Камень. У стен стояли светильники, неподалеку – стол с картой Скайрима и бутылкой с неизвестной жидкостью. Торбранд лежал на звериных шкурах и следил за фигурой в черном балахоне.

– Ты Цирус? – спросил бывший легат.

– Именно.

Молчание.

– Что с остальными?

– Каджит получил по ребрам, но цел. Девушка в порядке.

Снова молчание.

– Ты не особо разговорчив.

– Я просто тебя лечу, а потом ты соберешь вещи и уберешься восвояси. Я вас не звал и мне неинтересно, зачем вы пожаловали, но вам здесь делать нечего.

– Ошибаешься, – покачал головой Торбранд. – Мы как раз тебя искали, так что…

– А ты знаешь, что меня еще кое-кто ищет? – прервал норда Цирус. – И если он меня найдет, то…

– Мы хотим остановить Адемара, – теперь настала очередь Торбранда прерывать собеседника. – И нам необходима твоя помощь.

Цирус замер. А затем захохотал.

– Да ты хоть знаешь, кто такой Адемар? – спросил новый знакомец.

– Более чем понаслышке, – Торбранд начинал злиться.

– Сомневаюсь, – покачал головой Цирус. – Иначе не искал бы его.

– Я…

– Неважно. Не дергайся, тебе нужен отдых.

******
– Как ты нашла меня? – спросил Цирус, осматривая меч Торбранда, покрытый великаньей кровью.

– Мы нашли письмо…

– Нашли письмо? Реми не сжег его?

– Нет… И еще… – чародейка не смогла продолжить.

– Адемар добрался до него? – севшим голосом произнес Цирус.

Волшебница кивнула.

Мужчина положил имперский меч к остальным вещам бывшего легата и сел на холодный пол пещеры.

– Я знал… Я знал, что… – Цирус провел по лицу, сокрытым тенью капюшона, ладонью. – Глупый старик… Не послушал…

Встал, прошелся, остановился напротив Матильды.

– Ты видела, как это случилось?

– Нет, мы пришли позже.

– Что-то не сходится. Адемар уже должен был быть здесь.

– Он не нашел письмо.

– Не нашел? Я не понимаю…

– Давай, я все расскажу тебе…

Глава 19. Осколки истины


– Вы втроем надеетесь его остановить?

Зир с перебинтованными ребрами, Торбранд с перевязанной головой и взволнованная Матильда одновременно кивнули. Цирус покачал головой и провел рукой по рукояти своего необычного меча. Торбранл слышал о таких, но никогда не видел. Округлая гарда, тонкое изогнутое лезвие с односторонней заточкой – на взгляд бывшего легата оружие слишком легкое и ненадежное. Однако им не так давно были сражены два великана, и Торбранда это стыдило.

– Вы спятили. Особенно ты, сероволосый, – Цирус ткнул пальцем в Торбранда. Тот заметил, что руки нового знакомца покрыты перчатками, но средний палец правой руки был оголен, а его основание покрыто струпом. В принципе, ничего такого уж сверхъестественного, но бывший легат насторожился. Он совсем не доверял этому Цирусу.

– Потрудись объяснить! – сухо бросил в ответ Торбранд.

– Ты видел, на что способен этот проклятый Адемар! Он один перебил твой отряд, а ты, прихватив какого-то подозрительного каджита и сопливую девку, погнался сломя голову за ним! И зачем? Чтобы защитить свою честь?

– Дело не в чести! – рявкнул уязвленный Торбранд. Хотя Цирус был отчасти прав. – Я хочу добиться справедливости!

– Погибнув? – Цирус повернул скрытое тенью лицо к Торбранду. – Отличный способ, ничего не скажешь!

– Послушай, ты! – разозленный норд подошел к Цирусу почти в упор. – Я не намерен выслушивать тупые насмешки от какого-то трусливого бродяги! Я не позволю тебе оскорблять ни меня, ни моих спутников! Я пытаюсь спасти не только свою жизнь, но и жизни тех, кто может пострадать из-за твоего дружка! Я не сижу в пещере под эгидой великанов и не трясусь от каждого шороха! Я буду пытаться, пока не погибну! И даже если Адемар меня все-таки убьет, то я умру с осознанием того, что я сделал все что мог!

Торбранд еще какое-то время сверлил взором пустоту под капюшоном, а затем развернулся к Матильде.

– Зря мы сюда пришли, – покачал головой бывший легат. – Собирайте вещи, мы уходим.

– В таком состоянии вы далеко не уйдете, – подал голос Цирус. В нем уже не было насмешки. – Переждите еще пару дней, а потом мы выйдем навстречу Адемару.

– Мы? – с недоверием повторил Торбранд.

– Прочисти уши, солдат. Я иду с вами.

******
Торбранд наблюдал за поведением Цируса, но не мог сделать каких-то определенных выводов. Он был каким-то иным, непривычным. Он отличался от тех людей, с какими сталкивался бывший легат на протяжении жизни. Но в чем именно состояло это отличие? В осанке? Голосе? Движениях? Тяжело судить о человеке, чье лицо скрыто капюшоном.

Цирус в свою очередь не проявлял враждебности, а просто молча обрабатывал повреждения Зира и Торбранда. Как оказалось, он разбирается в магии Восстановления, поэтому треснувшие ребра и ушибленная голова быстро приходили в порядок. Матильда тоже не сидела на месте – помогала этому таинственному человеку в балахоне как могла.

– Кто же ты такой? – шепотом спросил Торбранд, наблюдая за тем, как Цирус кипятит бинты в соседней каменной комнате пещеры.

******
– Все готовы?

Торбранд поправлял наплечник, Зир проверял, крепко ли держатся кинжалы на поясе, Матильда просто молча кивнула. Цирус кивнул в ответ и надавил на камень перед собой. Что-то загудело, послышался скрежет, и стена перед четверкой поднялась. Сероволосый норд удивился: его взору предстала та же пещера Желтый Камень. Он видел внизу и остатки костра, где началась потасовка великанов, и проход, куда он и его спутники пытались сбежать от ярости монстров.

– Неплохая позиция для наблюдения, – заметил Торбранд.

– Великолепная, – в голосе Цируса не было слышно эмоций. – Идем.

Они аккуратно пошли по тонкой дорожке, примыкающей прямо к стене пещеры. Торбранд опасливо поглядывал вниз и гадал: разобьется ли он, если упадет. Зир выглядел спокойно, Матильда храбрилась, но боялась, эмоции Цируса тонули во мраке капюшона. «Уж на солнечном свете-то я тебя рассмотрю», – думал бывший легат.

Прошли до конца и один за другим спрыгнули вниз. Торбранд смотрел за тем, как Цирус невесомо опустился на землю и подумал про себя, что Зир при этом наделал куда больше шума, если это вообще было возможно. Казалось, что этот человек в балахоне вообще не имеет материального тела, только палец со струпом в основании.

Маленький отряд двинулся навстречу солнечным лучам. Цирус ненадолго замер перед самым выходом.

– Что случилось? – спросила Матильда.

– Просто я слишком много времени провел под землей… Ничего, идем.

******
Адемар стоял в центре пентаграммы. Искать Цируса было бесполезно, тот слишком хорошо защищен чарами. Колдун усмехнулся: он лично подарил амулет, защищающий от обнаружения и еще некоторых магических эффектов.

– Какая ирония, – усмехнулся чародей и сосредоточился на другой цели.

Есть кое-кто, кто наверняка попытается предупредить его старого друга о грозящей опасности. Этому кое-кому просто совесть не позволит сидеть на месте, за спинами тупых и самоуверенных в своем невежестве магистров Коллегии.

– Матильда, – прошептал Адемар и закрыл глаза.

По голове словно ударили молотом, с такой силой нахлынули очертания сотен тысяч живых существ, населяющих Скайрим. Любой маг бы уже сошел с ума. Но не Адемар. К тому же, он прекрасно знал ауру Матильды, и отыскать ее оказалось не так уж сложно. Она оказалась в месте настолько знакомом, что чародей просто не смог удержаться от порывов хохота. Он прервал действие заклинания Обнаружения и согнулся от смеха.

– Желтый Камень! – воскликнул де Вареас и швырнул в дверь из двемерского металла огненный шар такой силы, что ее разнесло на куски. Элементарно настолько, что догадаться до этого он бы просто не смог. Это ведь так глупо: прятаться там, где он сам прятался от остального мира столько времени. «Как всегда ты оказался хитрее меня, Цирус. Браво! А я, как всегда, положился только на логику и здравый смысл. Дурак. Ну, что ж… Жди»…

******
На улице царила предзакатная пора, расплескивая оранжево-золотистый огонь заходящего солнца. Рифт казался просто сказочной страной, пропуская через желтые и красные листья это пламя, поджигая траву и землю. Все были словно зачарованы. Ну, почти все.

– Цирус? – спросил Зир, бросая недоверчивые взгляды на фигуру в черном балахоне.

Новый знакомец согнулся пополам и тяжело дышал.

– Что с тобой такое? – нахмурился Торбранд и подошел ближе.

– Все нормально, – ответил Цирус слабым голосом и с трудом выпрямился. – Нам надо искать Адемара, и, если Реми оставил и другие письма, тот наверняка отправился в Аркнгтамз. Это в Пределе, вперед.

Цирус бодро зашагал на север, а Торбранд недоверчиво смотрел ему вслед. Этот человек вызывал у него все большие подозрения.

******
На ночлег остановились уже у порога болот Истмарка. Идти через них ночью было бы самоубийством для всех, кроме Зира, так что было решено дождаться утра.

Торбранд разжигал костер, Матильда наблюдала за ним, каджит разделывал тушку кролика. Цирус всматривался вдаль. «Что ты там пытаешься разглядеть?» – думал сероволосый норд.

– Я хотел тебя кое о чем спросить.

– Я догадываюсь, – в голосе Цируса звучала усмешка.

– Как давно ты знаком с Адемаром? Из-за чего он обезумел, и что вы искали?

Все замерли. Ответы на эти вопросы были чуть ли не самой важной информацией за весь поход. Знать это хотелось всем. Цирус молчал, но недолго.

– На все сразу не отвечу, – покачал головой тот. – За каждый привал будете получать по ответу. Начну с первого вопроса. Знаком я с ним… Не знаю точно, но где-то лет семь. Или больше. Я не считаю года. Встретились мы при довольно странных обстоятельствах…

******
Цирус слышал какой-то шум. Он осторожно подошел ко входу в пещеру и утвердительно кивнул: он действительно узнал голоса. Три уверенных, один перепуганный. «Должно быть, бандиты опять нашли себе жертву», – подумал Цирус и уже собрался уходить, когда расслышал всего одну фразу: «выпьем твою кровь!»

Он влетел, словно ветер, в пещеру и обнажил свой клинок. Через несколько секунд бега он увидел трясущегося от страха и холода паренька со спутанными угольными волосами и трех проклятущих вампиров, тянущих к нему свои лапы. Не помня себя, Цирус кинулся на монстров, желая только одного: крови.

******
– С трудом верится, – покачал головой Торбранд. – Насколько мне известно, Адемар бы и сам мог справиться с тремя вампирами.

– Мог бы, – кивнул Цирус. – Если бы не истощил запас магических сил на сражение с двумя некромантами перед этим. Да, не лучшим образом познакомился он со Скайримом, должен признаться. Я отвел его к себе и там стал за ним присматривать. Мы сдружились за тот месяц, что он у меня прожил. Мне… не хватало общения, как и ему. Мы были похожи, у нас были общие интересы и мысли. Потом мы стали бродить по Скайриму, но где-то еще через месяц я понял, что его нужно отдать в Коллегию. Он бы зачах в моей пещере… – Цирус тяжело вздохнул. – До сих пор жалею, что этого не случилось.

– Не вини себя, – тихо сказала Матильда. – Я могу тебя понять, я видела, как он управляет людьми…

– Ты не понимаешь! – покачал головой человек в балахоне. – Он не… Просто… Не знаю, скамп меня покусай, что ответить. Когда я смотрел на бледного мальчишку с добрыми желтыми глазами, я и подумать не мог, во что он превратится… И самое страшное, что это полостью моя вина…

– О чем ты? – насторожился Торбранд.

– Это уже другой вопрос, но на него я отвечу в последнюю очередь.

– У нас нет времени! Мы должны остановить его! Неужели ты не понимаешь?!

– Куда больше тебя, солдат, – в голосе Цируса звучала холодная сталь. – Но сегодня я не скажу больше ни слова. Пора спать нам предстоит тяжелый день.

Глава 20. Второй вопрос


Встали рано, собрались быстро. Цирус шел первым, подгоняя остальных. Матильда с трудом поспевала за тренированными мужчинами, но не подавала виду, что ей тяжело. Торбранду она нравилась все больше.

Преодолев болота Истмарка, остановились недалеко от рощи Кин. Уже в третий раз. Сероволосый норд тяжело вздохнул. Воспоминания снова надавили на него непосильным грузом. Торбранд горестно поглядывал на восток, в сторону небольшой рощицы. Некогда лагеря «Кровопийц». «Интересно, что бы было, если бы когортой командовал кто-нибудь другой, а не я? Как бы распорядилась судьба?».

Цирус как и прошлой ночью глядел вдаль, словно пытаясь высмотреть в черноте холодной скайримской ночи путь. К чему?

– Думаю, пришла пора ответить на второй вопрос, – заговорил человек в балахоне, поворачиваясь к своим спутникам.

Зир дернул ушами и внимательно устремил взгляд в пустоту капюшона Цируса, Матильда взволновано посмотрела на Торбранда. Бывший легат кивнул в знак того, что готов слушать.

– Что ж, сейчас я с трудом припомню все подробности, но постараюсь. Мы нашли какие-то древние нордские руины. Не помню названия, но не суть. Мы несколько часов обшаривали их, пока Адемар не наткнулся на небольшой бугорок на стене. Надавив на него, мы открыли потайной проход. Там ничего не было, кроме маленького сундучка. Мы хотели найти какие-нибудь сокровища, но нашли лишь хлам: какие-то стихи, письма. И еще дневник. И этот дневник дал толчок к безумному поиску, из-за которого все мы оказались в опасности.

– Чей это был дневник? – спросил Зир.

– Гре’Такара.

Повисло молчание.

– Никогда не слышала этого имени, – пожала плечами Матильда.

– Неудивительно, – в голосе Цируса звучала усмешка. – Он хорошо замел за собой следы. Гре’Такар – это, на мой взгляд, величайший маг древности. Он не мог щелчком пальцев порвать планету пополам или сделать человека неуязвимым, нет, его сила была в другом. Он создал артефакт, с помощью которого он мог гулять по коридорам времени и пространства – Сердце Гре’Такара.

– Это невозможно! – выдохнула Матильда. – Это же просто… просто…

– Невозможно? – в голосе Цируса снова послышалась усмешка. – Мы не думали об этом. Мы бешено бросились в поиски проклятого Сердца. Как я уже сказал ранее, Гре’Такар хорошо замел за собой следы, и, если бы он не забыл в тех руинах свой дневник, никто бы и не пытался пройти по его стопам. Мы по крупицам собирали информацию о местонахождении Сердца. В конце концов, мы нашли гробницу. Она очень хорошо спрятана, и если не знать, что она там есть, ее никто не найдет. Мы уже предвкушали безграничную власть в наших руках, но тут перед нами встала еще одна проблема: ключ. Для гробницы были необходимы два магических ключа, которые невозможно подделать. Вот тут-то мы и застряли. Мы искали эти проклятые ключи в каждой щели, каждом уголке Скайрима. Исходили все вдоль и поперек, но смогли найти лишь один из них. Мы до последнего не оставляли поисков, пока…

– Пока что? – спросил обескураженный открытой истиной Торбранд.

– Это уже третий вопрос. На него отвечу в следующий раз. Вернемся к поискам Сердца. Через несколько лет мне поступила весточка от старого друга… Но сейчас это к делу не относится. Я расскажу об этом позже. А в остальном вы все знаете.

– Ты что-то утаиваешь! – грозно произнес бывший легат и нахмурил брови.

– Тебя это злит? – усмехнулся Цирус

– Как ты догадался? – съязвил Торбранд и подкинул поленьев в притухший костер. – Ты не говоришь всей правды! Мало ли, с кем ты якшаешься! Вдруг ты втайне помогаешь Адемару? И это лишь верхушка айсберга! Почему ты постоянно носишь капюшон, какова твоя роль в безумии Адемара, и…

– Утихомирься, норд, – махнул рукой Цирус. – Если ты думаешь, что я твой враг, можешь перестать это делать. Вряд ли это вызовет у тебя затруднения! Если бы я хотел вашей смерти, я бы просто не стал вмешиваться и позволил великанам превратить вас в фарш. Или прирезал бы ночью. У меня была уже масса возможностей, но я их не использовал.

– Ты можешь вести нас в ловушку! Может, Адемар только и ждет момента, когда ты притащишь нас к нему? Как я могу верить врагу Империи?!

– Никак! – крикнул Цирус. – Не надо мне верить, просто помоги мне остановить то чудовище, которое я взрастил!

В голосе этого таинственного человека просквозила настолько сильная и неприкрытая боль, что Торбранд невольно затих. Почему-то ему стало жаль Цируса.

– Просто давайте сделаем это и никогда больше не встретимся, – устало вздохнул тот. – Вся эта история мне уже порядком обрыдла. Я хочу засыпать не с мыслью о том, что утром могу не проснуться, а с обычными человеческими заботами. Все это время я чувствовал, как Адемар ищет меня, как наступает мне на пятки. Я боялся и за себя, и за Реми, и за весь Тамриэль. Но больше за себя. Да, я трус, я прятался. Я не скрываю, что мне было страшно. Мне и сейчас страшно, ведь я знаю, что этот проклятый… Адемар уже бежит в нашу сторону.

– Что ты имеешь в виду? – насторожился Зир.

– Он изобрел какое-то зелье, многократно усиливающее заклинание Обнаружения…

– Красное, воняет, как гниющая плоть, – дрожащими губами проговорила Матильда.

– Ты видела его? – удивился Цирус.

– Он… Да, я видела его, – кивнула чародейка.

Торбранд помнил рассказ своей подруги. В тот день Адемар был изгнан из Коллегии. Что произошло с ним потом, ведь он уходил с горечью? Или притворялся?

– Наверняка он искал ключ, – вздохнул Цирус. – Он верил, что зелье поможет нам найти его.

– А где сейчас этот ключ? – спросил Торбранд. – Надеюсь, в надежном месте.

Человек в черном балахоне отвернулся ото всех, а затем подошел к костру и присел на корточки.

– Нет, в самом ненадежном месте, какое только можно придумать, – покачал он головой. – Он при мне.

– Ты рехнулся! – воскликнул сероволосый норд и провел по лицу рукой. – А если…

– Если бы, да кабы, – заворчал Цирус. – Уже что-то менять поздно.

Бывший легат покачал головой. Все еще потрясенный рассказом, он не мог собрать мысли в кучу. Образы в его голове мелькали бесконечным потоком предположений и догадок. Пытаясь размешать кашу в мыслях, он понял, что ему предстоит бессонная ночь.
  • Комментариев:
    Notice: Trying to access array offset on value of type null in /var/www/fullrest-team/data/www/fullrest.ru/templates/common/commentaries/comment_header.php on line 3
  • Участников:
    Notice: Trying to access array offset on value of type null in /var/www/fullrest-team/data/www/fullrest.ru/templates/common/commentaries/comment_header.php on line 4
  • Статистика

Обсуждение в комментариях